罗马并不是一天就建成,而PLAYSTATION也决非诞生时就注定了成功,正因为与所有的玩家拥有共同的梦想—“所有的游戏都在这里集结”,才能够获得全面支持和信赖。
十年,游戏产业兴盛发达的十年,谨制此编年史以记载PS家族的无限风光……

1994年:
2月12日午后,索尼音乐旗下SCE社对外发表其次世代32位CD-ROM游戏主机计划,表明了索尼与任天堂过去的紧密合作关系已经完全破弃,新主机暂时定名为PS-X。选择在这个时机发表PS-X,主要原因也是为有效牵制老对手松下公司即将在3月20日发售的3DO主机。
5月10日,SCEI举行大型媒体记者发表会,会场上公开的PS-X性能展示CG DEMO的精美画面引起了全场轰动,《日本经济新闻》等争相报道发表会盛况,公众对PS-X的期待度直线上升。同月17日,SCEA(SCE北美分社)成立。
6月2日,东京次世代国际玩具展在千叶幕张开幕,这是NEC的PC-FX、世嘉的SEGA SATURN和索尼PLAYSTATION这三款预定年末发售的高性能次世代主机首次同场展示,NAMCO超人气街机大作《山脊赛车》(《RIDGE RACER》)将与PS-X主机同时发售的计划发表后立即引起广泛注目。15日,著名的LSI社宣布与索尼共同开发PS-X用CPU。
10月4日,东京晴海举办了国际电子产品展,展会中特设的的次世代游戏主机展示场引起了多方瞩目,索尼的PS-X得到了最积极的评价。
11月3日,PS-X正式定名为PLAYSTATION并确定于年末12月3日堂堂发售,硬件价格为39800日元,同时发售软件有《山脊赛车》和《A列车IV》等8款。索尼开始在全日本各大电视台滚动播放PLAYSTATION的广告,由SCEI广报负责人佐伯雅司亲自创意的“1-2-3,所有的游戏都在这里集结!”醒目广告宣传词很快深入人心。
虽然世嘉的SEGA SATURN在11月22日抢先发售,但PS的首发并没有因此受到多大影响。12月3日,日本秋叶原等地方都出现了数百人的排队行列,首批出货的10万台PS主机在中午前销售一空。截止月底,PS主机的出货量达到了30万台,与世嘉的SEGA SATURN旗鼓相当。值得一提的是,NAMCO街机移植大作《山脊赛车》为PS主机的顺调首发做出了不可磨灭的贡献,当时达到了一机一款的普及程度,该软件的最终累计销量突破了65万份,也是32位元主机首款突破50万大关的畅销作品。
年度大势简评:
能够后发而与业界巨头世嘉初战打成平手无疑是索尼的极大成功。PLAYSTATION受到追捧的主要原因应该归功于商品定位的正确,当时正逢提唱多媒体数码产品的绝顶期,无论松下3DO还是世嘉SS都大力鼓吹自社产品的机能扩张性,而索尼则反其道而行之,“1-2-3,所有的游戏在这里集结!”这个代表性的广告宣传词无疑向广大消费者和第三方软件开发商明确昭示了产品定位。首发8款游戏在日本TV游戏业界也是历代未闻,足以证明索尼的前期准备工作相当充分,进一步提升了玩家的消费安全感。
PLAYSTATION硬件设计的前卫性更是成功关键,主打作品《山脊赛车》的矢量贴图水准比之街机版有过之而无不及,与其他竞争对手迅速确立了性能优势。

1995年:
1月2日,TAKARA开发的PS主机原创3D格斗大作《斗神传》登场,虽然这部游戏的操作手感和系统平衡性都存在着不少问题,但是借助PS强大机能所展现的惊人画面效果震撼了许多玩家,该游戏的销量迅速突破了50万份,受欢迎程度甚至还超过了NAMCO在两个月后发售的初代《铁拳》。14日,SCEI英国分社成立。
2月中PS没有发售一款游戏,主机的销量也随之大幅度下滑,任天堂社长山内溥在接受专业媒体时对32位游戏主机市场极力唱衰,甚至放言:“索尼PS如果能卖出100万台,我情愿头下脚上的倒着走路……”
经过了将近两个月没有新作发售的冷冻期,3月最后一天发售的NAMCO街机3D格斗大作《铁拳》的完美移植版使得PS的硬件销量再次直线上升。针对山内溥的过激言论,SCEI在3月推出了名为“いくぜ100万台!”的大规模促销活动,店头配送总数为80万枚的体验版,此外还同时发表了《妖精战士》(《ARC THE LAND》)、《藤丸地狱变》等多款原创大作。
5月7日,索尼PS和世嘉SS同时宣布突破100万台。
5月11-13日,第一届E3游戏大展在美国洛杉矶会展中心举行,任天堂、索尼、世嘉、ATARI、3DO联盟等五大硬件厂商无不全力以赴,各自至少投入了千万美元以上的巨资布置展位。索尼无疑是这次E3展最大赢家,SCEIA仅用于展台外观布置就花费了400万美元,天皇巨星麦克尔·杰克逊的突然出现一时也引起了会场极大骚动,使得索尼展台始终保持着最高人气度。本次展会上索尼重点宣传PS主机的3D处理机能,《铁拳》和《山脊赛车》等代表作的高品质令同场展出的世嘉SS和ATARI美洲豹等竞争产品黯然失色。更为令人兴奋的是,SCEA总裁Steve Race当场宣布PS将会在9月9日以299美元的超低价推出,这个定价大大低于业内人士的预期,ATARI扬言要以不正当倾销进行控告,索尼不得不在美版标准配置中削减了一个S-Video适配器。由于索尼采取积极主动的攻击态势,使得主要对手世嘉陷入了完全被动,虽然世嘉紧急决定在5月11日提前发售SS,依然无法扭转其颓势。
6月末进入夏季商战时期,PS的首部原创RPG大作《妖精战士》的STAFF栏中赫然出现的“鸣谢SQUARE协力”字样引起了业内人士广泛猜测,《妖精战士》的销量达到了60万份以上,本作实际为SQUARE旗下G-CRAFT制作组所开发。同时期,NAMCO等协力第三方也陆续投入了《王牌空战》和《潜水员的假日》等多部传世名作。
7月13日,为应对世嘉的降价战略,索尼推出了普及版PS,该机型取消了原先的内部S视频的YC分离扩大回路而必须使用专用S视频端子,价格为29800日元,足足降低了1万日元。
9月9日,PS北美销售开始,仅四个月时间就突破了100万台。
12月3日,NAMCO的PS版《山脊赛车-革命》和同时间段发售的世嘉SS版《VR战士2》都获得了《FAMICOM通信》(《FAMI通》前身)39分的极高评价。SCEI同日还发售了由CAMELOT高桥秀五领衔开发的PS一周年纪念RPG大作《BEYOND THE BEYOND》(简称《ビヨビヨ》),这部作品因先前的地毯轰炸式广告宣传而取得了很大成功,但粗劣的品质却引起了玩家强烈不满,《ビヨビヨ》因此成为了PS早期最具争议性的“垃圾游戏”代表作。
12月8日,PS主机的价格再次调整为24800日元。
12月31日,SCEI发表PS国内出货200万台达成。
年度大势简评:
1995年是至关重要的一年,许多业内人士都曾经预想PS这个在TV游戏毫无根基的雏鸟将被任天堂和世嘉的软件狂潮无情扼杀,但是结果却完全出乎意料。事先准备充分的SCEI采取了软硬两手抓的策略,一方面毫不手软地和世嘉大打价格战并始终保持着价格的主动权,另一方面积极与第三方协作推出优秀的原创游戏作品,在该年里SCEI这个游戏品牌逐渐获得了消费者的信赖,《妖精战士》和《藤丸地狱变》等多款力作的品质有口皆碑。SCEI成功地化解了任天堂SFC主机最后一轮的软件大攻势,并迫使世嘉SS过早祭出了最终兵器《VR战士2》,为来年的大反攻打下了坚实的基础。
SCEI推行的游戏软件保守出货策略经过1995年这一年的检证后取得了第三方软件商和游戏小卖业经营者的全面认可,利用CD-ROM生产便利的特性,采取谨慎出货及时追加的方针,避免了商品的积压问题,从而极大降低所有参与者的经营风险。

1996年:
1月15日,《日本经济新闻》独家刊登了SQUARE参入索尼PS阵营的消息,世嘉社长中山隼雄在接受专访时宣称这是对任天堂足以致命的沉痛打击。
2月29日,SQUARE突然在东京召开了盛大的新作发表会,会场上坂口博信正式宣布SQUARE全面进军索尼PS阵营,同时公布了PS版《FFVII》的DEMO画面,坂口在记者见面会上对任天堂进行了连篇累牍地无情批判:“虽然过去两方曾经有过紧密地合作,但制作理念的南辕北辙致使我们不得不与任天堂诀别……”除了索尼以外,《少年JUMP》也是这次业界大地震的主要受益者,该杂志获得了率先公开《FFVII》游戏画面的授权,杂志销量因此大幅攀升。
3月7日,为了应对世嘉同日发表的新型廉价版SS,SCEI发表了PS的战略套装,在维持24800日元价格的前提下同捆附带两个手柄和一枚记忆卡。
3月8日,SQUARE宣布成立游戏产品流通的子会社DIGICUBE,针对过去任天堂初心会系统所存在的弊端进行了流通革命,希望把游戏软件销售的重心由过去的小卖店转移到居民区附近的便利店系统,SQUARE先后与7-11等四家日本便利店集团达成合作协议,其出店总规模数达到了近两万家。事实上SQUARE的流通革命对PS的迅速普及起到了积极推动作用,新的销售窗口吸引了大量过去从来没有接触过TV游戏的消费者新规参入。不久,ENIX、CAPCOM、HUDSON等四社也相继参入了DIGICUBE。
3月22日,CAPCOM的3D AVG《生化危机》发售,这款事先并没有引起多少人瞩目的全新作品凭借其前所未有地恐怖临场感取得了极大成功,因此成为了PS平台首款真正意义上的原创百万大作。
3月27日,SCEI在东京举办了名为“PLAYSTATION EXPO”的PS软件大型展示会,WARP社长饭野贤治因强烈不满SCEI对软件出货量采取蛮横干预手段,在会场上突然宣布将原定PS平台开发的《ENEMY ZERO》转移到世嘉SS平台发售,播放中的《EO》DEMO影像的PS LOGO随即转换成SS LOGO,饭野出人意表地举动引起会场大骚动。与此同时,饭野贤治还自掏腰包在各大PS相关的游戏专门志上连续刊登SS版《EO》广告和PS版永久延期声明。
3月29日,SQUARE正式宣布全面进军索尼PS阵营,该社副社长铃木尚对任天堂N64进行了痛烈批判,此举引起了日本各界强烈反响,任天堂股价当日大挫。同日,NAMCO街机名作《铁拳2》大幅POWER UP后登陆PS平台,其销量迅速突破百万大关。
5月15日,SCEI宣布PS全球出货量突破500万大关。
5月15-16日,第二届美国E3展在洛杉矶会展中心举行,SCEI正式宣布将美版PS降价为199美元,PS时代被视为PS重要吉祥物的蛊惑狼CRASH首次粉墨登场即备受期待。EIDOS的《古墓丽影》成为了本次展会上最受欢迎的PS第三方游戏,该游戏为PS拓展欧洲市场作出极大贡献。
6月22日,为有效打击次日发售的任天堂N64主机,SCEI宣布取消战略配置,PS正式降价为19800日元。SCEI还发表了“PS THE BEST”计划,将每年评选出的PS优秀软件以2800日元的超低价再发售。
8月22-24日,SCEI携旗下协力厂商大举出展CESA协会举办的首届TGS展,PS主机凭借着强大的对应软件阵容独领风骚。
8月末,SCEI发表PS全球出货突破700万台。
11月1日,SCEI名作RPG续篇《妖精战士2》发售,累计销量突破了80万份。
11月30日,PS宣布全球突破1000万台。
12月6日,PS时代的象征吉祥物《蛊惑狼》第一作在日本发售后圆满成功,累计出货量突破百万份。
12月的年末商战期,《山脊赛车3》、《啪拉啪拉啪》和《新超级机器人大战》等大作相次发售,PS主机的当月硬件销量取得压倒性胜利。
年度大势简评:
久多良木健大胆构想的“以量制价”策略在本年度中发挥了至关重要的作用,在日本本土连续两次及时下调PS硬件价格都起到了压制对手的积极效果,面对索尼有条不紊地攻击态势,业界老铺世嘉已渐露败象,在至关重要的北美地区更在PS和N64双重夹击下毫无还手余地。
三足鼎立的业界争霸战已经达到了白热化程度,无论SQUARE电击参入PS阵营还是饭野贤治易帜事件都凸显出各大竞争势力间博弈的风云诡谲,许多人都把SQUARE的倒戈视为PS战胜SS的关键,事实上在此前PS在北美地区已经基本完胜,而《生化危机》、《铁拳2》等超级大作的热销更表明了玩家的人心向背,SQUARE的参入不过是在天平上放了一块决定性的砝码而已。经过两年多时间的蓄积,PS比其他两款主机率先迎来了游戏的成熟期,《生化危机》等许多全新形态杰作的登场吸引了一大批新规玩家加入游戏行列,“PS THE BEST”计划也展现了SCEI与消费者分享利益的诚意。SCEI积极协助参展E3和TGS两大世界规模的专业展会,也起到了提高PS影响力的积极效果。
虽然PS在三大次世代主机中率先突破千万大关,但形势却并非已然高枕无忧,足以左右日本TV游戏业界的梦幻大作《DQVII》依然没有决定花落谁家,而9月中在北美正式发售的任天堂N64仅用3个月时间就轻松超越了先行发售整整一年的PS。

1997年:
1月1日,北美地区的PS业务正式由SCEA统合经营,时任SCEI副社长的久多良木健兼任SCEA社长。先前北美地区PS的硬件销售由索尼旗下子会社SEPC负责,而索尼音乐主导的SCEA仅掌控软件的贩卖业务,两部门经常发生严重意见分歧,给PS的迅速普及带来了不利影响,经过多次紧急磋商后终于达成了事业统合的意向,此重大举措为PS反败为胜起到了决定性的作用。
1月14日,SCEI在东京举办盛大的PS全球出货1000万台庆祝酒会,RPG老铺ENIX社长福岛康博应邀出席,他在席间正式表明了超大作《DQVII》将在PS平台发售的消息,这个惊人消息引起了全场沸腾,无疑宣告了日本本土次世代主机大战尘埃落定。
1月31日,万众期待的SQUARE超级RPG大作《FFVII》正式发售,由于SQUARE首次利用了DIGICUBE的便利店销售系统出货,当天在各地的游戏小卖店并没有出现惯例的大规模排队行列现象,首批出货的250万份游戏软件中通过便利店销售的就有近200万份,PS硬件周间销售量也因为超大作牵引效果而猛增三倍以上。
3月13日,ENIX召开加盟PS阵营后首次大型记者招待会,正式向外界公布了《DQVII》的开发计划,社长福岛康博和著名制作人崛井雄二、山名学等一同出席并各自发表了演讲。
4月5-6日TGS春季展期间,SCEI携众多加盟第三方厂商发表了大量全新力作,其中SCEI《GT赛车》、KONAMI《潜龙谍影》等均为首度向世人披露,广大玩家对PS的期待度因此进一步提升。面对索尼方面连续不断的攻势,世嘉已经感觉难以招架,在TGS会场首次对外承认正着手后续机种的研发工作。
5月,索尼正式面向亚洲地区推出PS主机,亚洲版PS内藏VCD播放机能。
6月19日-21日,本年度E3大展首次由洛杉矶迁往亚特兰大市乔治亚国际会议中心,虽然这次SCEI并没有展出多少第一方软件,但广大第三方的作品却耀眼夺目,令人感到目不暇接。KONAMI的青年制作人小岛秀夫无疑是本届E3大展最受关注的人物,他凭借PS硬件机能采用多边形即时演算的《潜龙谍影》数分钟DEMO影像技惊四座,许多专业人士甚至质疑PS根本无法实现如此惊人的画面效果。在过去的10多年里,日本的RPG从来没有在欧美地区受到过关注,预定9月在美国上市的《FFVII》彻底改写了历史,这部游戏在展出期间引来了络绎不绝的试玩者。CAPCOM在会场上同时发表了《生化危机剪辑版》和《生化危机2》两款同系列作品,该公司的展台也吸引了足够多的来访者。EIDOS正式宣布PS独占《古墓丽影2》的消息,事实宣告了世嘉SS在北美已经毫无转机可能性。本届E3大展首次举办了“E3游戏批评家大奖”(Best of E3 Game Critics Awards),《FFVII》勇夺最佳游戏大奖,SCEI的展位也被评为最佳展台奖。
6月22日,由SQUARE天才级制作人松野泰己主持开发的S-RPG名作《FFT》取得了123万份惊人销量,为PS主机全面制霸夏季商战奠定了基础,次月接踵推出的《沙加-领域篇》、《达比赛马冠军》也相继突破百万大关。由CAMELOT负责开发、SCEI发行的王道体育类游戏《大众高尔夫》的初代作于7月17日发售,凭借着简单快适的操作感觉迅速得到各年龄层玩家普遍青睐,最终销量达到了102万份。整个日本夏季商战期间PS游戏软件出现了历史上绝无仅有的空前热销景象,有4款游戏突破百万销量,另有5款游戏达到50万份,软硬件销量都遥遥领先于其他竞争对手。为了宣传即将推出的PS震动手柄(DUALSHOCK),TGS还出展了大量对应游戏,其中比较有名的是《生化危机剪辑震动版》。
8月20日,SCEI再次发表PS主机全球出或量达到2000万台,其中日本850万台、北美640万台、欧洲510万台。为了应付越来越旺盛的市场需求,SCEI决定把PS的月产量由先前的150万台提升到200万台体制。
9月6日-7日TGS秋季展,面对世嘉SS以《光明力量3》和《格兰蒂亚》等大作领军的最后一波强力软件攻势,SCEI准备了更为壮观的游戏阵容进行反击,其阵容之豪华堪称空前绝后,无论《GT赛车》、《生化危机2》还是《异度装甲》、《寄生前夜》,许多主力出展作品以后都成为脍炙人口的传世名作。KONAMI小岛组全新力作《潜龙谍影》的制作进度渐入佳境,犹抱琵琶半遮面似的展台演示画面让参展者充满了憧憬和期待。姗姗来迟的HUDSON在会场上正式公开了参入PS阵营的软件计划,桌面游戏名作续篇《桃太郎电铁7》确定年末发售。
10月9日,SCEI负责发行的PS版《F1赛车》系列最新作因为在版权事务没有和有关组织和车手达成许可协议,不得不紧急宣布全面停止在日本的店头销售,由于前作曾经取得过50万份以上的销售佳绩,这个意外风波给SCEI造成很大经济损失。
10月25日-11月2日,SCEI《GT赛车》和NAMCO《山脊赛车3》两作应邀出展东京汽车展。
11月4日,SCEI宣布PS主机从13日开始实行第四次降价,价格由19800日元调整为18000日元,SCEI还宣布店头无料配发85万枚游戏体验版,还决定以每款2000日元的价格从小卖店回收积压滞销的PS软件。
11月20日,PS震动手柄(DUALSHOCK)正式发售,以后因为大受欢迎而成为主机标准配置。
12月23日,由SCEI旗下制作人山内一典领军的团队秘密开发三年以上的《GT赛车》正式发售,该游戏真实收录了世界上百余种名车的相关数据,并将PS的硬件机能发挥到极限,推出后在全球立即引起了轰动,累计销量突破千万大关。
12月,PS主机在日本本土销量突破千万台大关,正式成为继任天堂FC、SFC以后第三代国民主机。年末年始的商战结果,PS总计销售64万8708台、N64销售8万9464台、SS7万0595台(1997年12月第三周-98年1月第1周统计),胜负已经一目了然。北美PS事业经过年初的经营统合以后大大提高了效率,SCEIA进一步强化了与广大第三方软件商和游戏小卖店经营者的合作关系,使得销售渠道进一步畅通。由于一系列大作连续投入,PS主机在年末圣诞商战取得了决定性的胜利,一个月的销量就超过了300万台,一扫长期被N64压制的被动局面,从此在北美完全确立优势地位。
年度大势简评:
年初日本本土《DQVII》归属权确定和年末北美圣诞商战全面告捷是本年度PS取得完全胜利的两大标志性事件,任天堂和世嘉这两家昔日的强者不得不开始面对现实,任天堂社长山内溥在该年六月的股东说明会上承认了N64在本土落败事实,而领导层剧变后的世嘉则加快了研制后续主机的步伐。SCEI本社软件取得了历史性的突破,其年间累计销量压倒了任天堂而位居日本业界首位,其丰富多彩的优质软件也给广大第三方厂商起到了指向性作用,《GT赛车》等游戏都因为良好口碑而长卖不衰。
索尼集团内部围绕PS主机一直存在着尖锐矛盾,索尼本社许多人对PS前景并不看好,其北美分社SEPC一直鼓吹与世嘉合作开发次世代主机,甚至还参入了SS开发阵营,长期以来SCEA和SEPC为争夺北美PS事业主导权争执不休,经过反复艰难磋商后,久多良木健终于完全夺回了北美事业的主导权,事业统合的效率化在年末立竿见影。欧洲市场的规模在过去相对日美两地来说比较狭小,一直没有受到任天堂等重视,索尼在97年全力开拓这片潜力市场,取得了巨大的战果,为以后欧洲成长为全球第二大市场做出了积极贡献。
1998年:
1月19日,PS主机首款第三方原创百万大作的续篇《生化危机2》正式发售,由于开发遇到困难和一些不为人所知的业界内幕导致了这款作品的推出时期一再迁延,玩家们的期待度也因此达到了顶点,《生化危机2》发售当天就销售了180万份,各地都出现了过去只有DQ等超大作才有的行列现象。
2月5日,SCEI宣布PS主机全球出货突破3000万台。
2月19日,SCEI宣布定于98年末发售对应PS主机的PDA系统POCKETSTATION,该系统最大特色是采用了双向红外线传输系统和32位元RISC处理器,开发商可以开发专用游戏并与PS游戏实现联动。
3月6日,PS版《铁拳3》出货120万份,成为全系列销量最高的一作。
5月21日,SQUARE副社长坂口博信在东京举办大型发表会,正式公开了超级大作《FFVIII》的细节资料,该游戏立即荣登各大游戏期待新作榜榜首。
5月27日-30日美国亚特兰大E3展,这届展会完全以3D作为展示主题,甚至会展LOGO也变成立体的。本届会展中任天堂阵营拿出了以《撒尔达传说-时之洋笛》为代表的N64最强软件阵容,索尼阵营同样也排列出质高量足的软件群进行对抗,两强形成了分庭抗礼的对峙之势。SQUARE为进一步深入北美市场,不再由SCEI代理发行游戏,而是采用与EA合作的方式独立开拓市场,本次展出的《FFVIII》、《异度装甲》和《武藏传》等软件备受关注。KONAMI作为PS时代最成功的第三方软件商之一,对本次展会也倾注了极大热情,在会场首次披露了AVG名作《寂静岭》,接近完成形态的《潜龙谍影》体验展台前人头躔动,《潜龙谍影》还当之无愧地荣膺本届E3最佳展出游戏奖。
6月12日,中古游戏软件的贩卖合法问题被搬上法庭,由SCEI、CAPCOM、SQUARE、KONAMI软件业四大手发起的禁止中古软件销售的控诉案提交东京地方法院进行仲裁,游戏小卖业行会组织也在大阪地方法院提出了反诉,社会舆论形成了两种截然不同的意见。
6月25日,SCEI全新创意的自做动画AVG系列第一弹《双面女郎》发售,销量接近40万份。
8月21日,PS全球出货量4000万台突破。
9月3日,《潜龙谍影》正式在日本上市,累计销量超过了70万份。
10月8日,BANDAI发表了由GAMEBOY之父横井军平开发的新型携带游戏主机WONDERSWAN,该主机为长方形屏幕,横竖都能玩,而且非常省电,WS还将和PS主机形成联动。SCEI和SQUARE都宣布全力提携WS。
11月间,《日本工业新闻》和一些网络媒体透露索尼将和东芝共同开发次世代PLAYSTATION,SCEI的发言人后来证实该消息完全属实。
12月初,由于制造周期的延迟,原定月内发售的POCKETSTATION宣布延后到1999年春。
12月日本年末商战,面对任天堂N64主力软件《撒尔达传说-时之洋笛》引发的反击攻势,根基巩固的PS依然以微弱优势取得胜利,而世嘉新主机DREAMCAST因为严重缺货而白白错失商机。
12月21日,PS全球出货量5000万台突破发表。
年度大势简评:
1998年是游戏业界初露剧变征兆的一年,POKETSTATION的发表引发了新一轮携带游戏主机的争霸战,而世嘉DC的发售更是再度掀起了家用主机市场的全面抗衡,任天堂凭借N64的本社优质软件群展开的反击攻势一度严重撼动了PS业界霸主地位,当时SCEI副总裁福永宪一曾表示,N64对PS所构成的威胁远比DC更强劲,索尼不得不对竞争对手们的新攻势采取应对措施,次世代PS的紧急发表正基于此。
1999年:
1月23日,PS主机的PDA系统POCKETSTATION正式发售,首批30万枚当天既被抢购一空,由于大受欢迎的缘故,曾经造成了长时间的缺货现象。同日,SCEI对PS主机实施了第六次价格调整,PS价格降至15000日元。
2月1日,SQUARE的王牌音乐制作人植松伸夫宣布邀请中国香港地区的著名女歌星王菲演唱《FFVIII》的主题歌EYE ON ME,这个合作契约的酬金高达百万美元。
2月11日,预定量超过200万份的《FFVIII》发售,当天销量即超过218万份,至14日,首批出货280万份全部销售完毕。《FFVIII》推出当周,PS主机的硬件销售量比前周猛增三倍,无论在日本本土还是世界其他地域,《FFVIII》对发掘新规玩家发挥了巨大作用。
2月15日,美国威斯康星大学属下的科技研究学会发表了名为情感引擎(Emotion Engine)的高性能微型电脑处理器技术,使用这种技术的CPU处理器可以表现出丰富的人物神态表情,索尼开发中的次世代PS确定将应用该技术。
3月2日,SCEI在东京举办了盛大的“PLAYSTATION MEETING1999”发表会,久多良木健正式宣布了128位元PS后继主机PSX2,这款主机搭载了未来主流的数码媒体规格DVD,同时向下兼容PS软件,该主机多边形处理能力的最大峰值可达到6600万个POLYGON/秒。发表席间播放了SCEI和SQUARE、NAMCO等旗下五大主力厂商制作的演示DEMO画面,画面之华丽令在场媒体记者鼓掌赞叹不已,久多良木健自信地宣称制品版的游戏画面将超过演示DEMO。PSX2发表的消息迅速传遍世界每个角落,令世嘉DC等其他竞争对手的商品为之黯然失色。
3月19日-21日TGS春季展,SCEI并没有在会展中大举宣传PS2主机,好整以暇地把宣传重点放在PS的众多游戏软件,《生化危机3》和《GT赛车2》等一大批名作续篇依然吸引了多数人的眼球。
4月初,索尼集团举行了大型记者招待会,社长出井伸之向与会者发表了索尼集团上一年度的业绩,1998财务年度索尼集团的纯利润达到了创造记录的4000亿日元,其中800亿日元来自游戏部门,SCEI的利润已经在索尼集团占据举足轻重地位。
4月10日,KONAMI发售了移植自街机的音乐节拍游戏《Dance Dance Revolution》,这款百万大作在世界各地掀起了不小的跳舞毯流行风潮。
5月12日-15日,一年一度的美国E3重新迁回场地规模更大的洛杉矶市国际会展中心,本届展会中SCEI的展台面积大大超过了去年,利用蛊惑狼和小恐龙斯派罗等著名偶像的巨大模型来吸引参观者注意。为了牵制世嘉和任天堂的举动,SCEI在展示区设置了与PSX2同等规格的电脑,隐藏在金字塔中的电脑演示了PSX2版《GT赛车》最新作的DEMO画面,该游戏强劲的光源反射效果令观展者印象深刻。索尼阵营还展示了大量PS用游戏软件,《生化危机3》、《GT赛车2》和《FFVIII》成为全场瞩目的焦点。
5月24日,索尼和东芝合作生产PSX2用中央处理器芯片的合并公司大分TS半导体开始运作,SCEI社长久多良木健担任董事长。
7月,美国旧金山联邦地方法院就SCEI控诉BLEEM社开发PS模拟器案件做出裁决,BLEEM社完全胜诉,这是SCEI连续两次相关诉讼落败。BLEEM社不但开发和销售PC用PS模拟器“bleem”,还计划开发对应DC版本。
7月9日,光荣公司正式发表了首款第三方软件厂商开发的PSX2用游戏软件《决战》。
7月22日,SCEI开发的POCKETSTATION专用原创游戏《随身玩伴》大受青少年玩家欢迎,这款百万作品的主角多罗猫取代蛊惑狼成为了SCEI新吉祥物。
9月13日,SCEI再度召开大型记者招待会,社长久多良木健宣布次世代PS的正式名称为PS2,价格39800日元,发售日期为2000年3月14日,PS2可以播放DVD影片和向下兼容PS游戏等机能细节也得到了落实。招待会上还公布了PS2预定发售的软件名单,数量之多超出了人们的预期,其中不乏《星海传说3》、《真-三国无双》等知名大作。SCEI还宣布将投入1亿5千万美元用于PS2主机的行销预算。
9月15日,PS2官方网站开张。
9月17日-19日TGS秋季展,SCEI首次正式对外公开展出PS2游戏,主要展示游戏有《GT赛车2000》和NAMCO《铁拳TT》,《铁拳TT》因开发周期关系出现的场景BUG一度引发了话题。PS游戏仍然是整个展会的重头戏,除了《DQVIII》和《FFIX》等超级大作以外,SCEI充满野心的RPG力作《龙骑士传说》也倍受关注。
9月22日,CAPCOM名作《生化危机3-LAST ESCAPE》发售,虽然销量比之前作略有下滑,依然取得了133万份以上佳绩,生化危机之父三上真司已经宣布该系列最新作将在世嘉DC平台推出。
10月6日,SCEI社长久多良木健出席美国“微处理器论坛”,他在演讲中极力称赞情感引擎的硬件效能,表露了意欲挑战微型处理器巨头INTEL的坚定决心。
12月,SQUARE第四开发部制作的PS游戏《放浪冒险谭》获得了权威媒体《FAMI通》的40分最高评价,这是青年制作人松野泰己苦心策划多年的全新力作。
12月2日,SCEI期待的大作《龙骑士传说》发售,然而销量远低于预期。同日,SCEI再度公布PS全球出货新记录为7000万台,这个惊人数字标志着PS的成就已经完全超越了之前的FC和SFC。
12月11日,《GT赛车2》发售后气势不逊前作,年内即达到110万份以上销量。
12月间年末商战,除了任天堂的携带游戏主机GBC以外,其他三大现行主流家用机的硬件销售量都比前一年大幅度滑坡,评论家将这种状况归结为期待来年PS2发售的“买控”现象。由于日本经济出现了严重不景气,导致年末的软件销售非常疲软,《北欧女神传说》和《寄生前夜2》等大作的销量均不如预期。在欧美等其他主要市场,现行主机的软硬件销售同样出现停滞状况。
年度大势简评:
诚如日本著名游戏评论家平林久和所言;SCEI仅仅用几个显示PS2硬件特征的数字就起到了相当于上百亿元的广告宣传效果,令得竞争对手世嘉DC原先的好调走势嘎然止步,我们只能用“怪物”这个名词来形容这个万众期待的梦幻主机。虽然索尼的计划延既定步调有条不紊地进行着,但还是出现了许多意外的事件。PS主机市场的滑落速度远超过了预期,使得SCEI的利润大大下降。来自竞争对手的动向,任天堂新主机的出现早于预想时间,而微软的大举参入更是令人头痛,金钱巨鳄比尔.盖茨宣布投入10亿美元巨资用于XBOX计划的豪语足够证明其野心。
虽然1999年度全球TV游戏产业出现了暂时的停滞现象,但绝大多数人坚信PS2将揭开全新的未来篇章……

2000年:
1月29日,SQUARE于当日午后召开了“SQUARE MILLENNIUM”新作发表会,一口气发表了《FFIX》、《FFX》、《FFXI》三部系列巨作,《FFIX》对应PS平台,其他两款均为PS2平台,其中《FFXI》确定为系列中首款网络游戏。SQUARE同时还发表了进行网络游戏和电子商务的新事业PLAY ONLINE,这个服务可以通过PS2和PC来进行。
2月3日,鉴于PS2超乎预想的火爆预约状况,SCEI社长久多良木健对外宣布平成12年3月4日PS2主机首日出货量将达到前代未闻的100万台。不过,SCEI广报部长福永宪一对专用记忆卡可能出现严重缺货表示了担忧。
2月7日,SCEI内部改组和人事变动情况发表,原会长德中晖久退任。
2月19-20日两天里,多达数万名参展者来到SCEI在千叶幕张举行的PS2体验大会,会场中有500台PS2供玩家体验,各大加盟厂商总共提供了20款以上的专用游戏,另外还包括了对应PS2的特别版DVD影片《黑客帝国》,大会还向与展者广泛派送精致礼品,这次展会为即将发售的PS2主机再次提升人气。
2月26日,SCEI开始向软件商提供与PS2互换的街机基板,NAMCO、TAITO、CAPCOM、KONAMI等街机大厂已经签署了使用合约。
3月4日,东京秋叶原电器街出现了最多达5000人的排队行列,最先头的几个人据说早在2月28日已经在这里等候了,他们焦急等待的正是索尼新型TV游戏主机PS2。清晨7时,各大游戏店橱窗中的电视屏幕里出现了到计时画面,当最后PLAYSTATION2巨大LOGO出现时,人群中爆发起热烈的掌声和欢呼声。PS2在三天内总计销售了98万台,其中店头销售了60万台,而网络订购的38万客户定单中有26万台因为专用记忆卡产量不足推出发送。SCEI再次创造了一个业界新神话,PS2成为有史以来达成销售100万台速度最快的TV游戏主机。PS2所有的首发软件中,NAMCO的《山脊赛车5》依然保持最高人气度,销量达到65万份以上。
3月末,美国八大影业因为不满首批PS2主机通过各种秘技能观看全区DVD影片,要求SONY限期改善,SONY紧急决定正式全面回收目前已经流入市面的125万系统光盘,打算彻底解决问题。
3月30日,NAMCO街机大作的PS2强化移植版《铁拳TT》发售。
4月8日,久多良木健在接受《读卖新闻》独家专访时透露由于日本和欧美等世界主要消费市场的宽频通信网络事业将在2005年初具规模,届时有可能是PS3登场的最佳时机。
5月11日-13日美国洛杉矶E3,本届展会主题为“超越想象”(Beyond Imagination),刚刚推出全新当红主机的SCE理所当然成为了天之骄子。SCE于12日在会场正式发表了PS2将于10月26日在北美发售,价格为299美元。久多良木健还宣布由于PS2国内外需求急剧增加,索尼将投资1300亿日元用于增强0.18微米半导体芯片的生产能力。SCEI展出了大量对应PS2的游戏,《鬼武者》、《保镖》等游戏的试玩台前都排起了长龙,但是所有的一切都在《潜龙谍影2》面前黯淡无光。继98年前作取得“最佳电子游戏奖”后,《潜龙谍影2》再度以全即时演算的画面震撼全场,成为本届E3当之无愧的最佳出展游戏。长达10分钟的预告片几乎吸引了会场上所有人的目光,第一次播放时导致了人群流动完全停滞。虽然PS已经英雄迟暮,但是其出展软件阵容依然非常壮观,《FFIX》、《恐龙危机2》和《天诛2》等都被作为重点宣传的主力阵容。E3展中唯一令索尼不快的是美国模拟器开发商BLEEM的恶作剧,该社在会场正式公布了对应世嘉DC的PS模拟器“Bleemcast”,画面表现及流畅度远胜透过PS2主机补间模式的强化表现,让索尼颇感颜面无光。
5月24日,SCEI宣布PS2出货量突破200万台。
6月6日,SQUARE对应PS2/PC的网络服务事业PLAYONLINE正式启动。
6月8日,SCEI召开发表会,除了发表PS2专用硬盘外还公布了PS主机的便携版PS one,PS one日本确定于7月7日发售,SCEI还特意把原定月末推出的《FFIX》提前到同日以壮声势。
有鉴于加盟厂商对现阶段PS2开发环境及辅助工具要求日益迫切,SCEII从6月21日开始特别举办为期三天的“Tools and Middleware Expo 2000”说明会,向各游戏公司介绍各种PS2游戏开发工具及函式库。
7月,SCE在美国“SIGGRAPH 2000”公布了一款利用PS2核心运算单元研发的全世界最快绘图工作站GS CUBE,SCEI打算利用“GS CUBE”推广电脑绘图、网路电影配送服务“e-distribution”。
7月7日,Psone如期发售并取得月间销售27万台的出色成绩,而同一天发售的《FFIX》累计销量也超过290万份。
7月末,NAMCO与SCEI共同开发的具有PS2互换性的新业务用基板“SYSTEM246”公开发表。这是NAMCO与SCEI为了PS2平台而开发的新型基板,新系统能将以往开发游戏时所遇到的耗费问题降至最低。
SCEI于8月4日正式发表公告,由于北美地区对PS2的预定情况超乎想象的火爆,该社决定把原定同时发售的欧洲版延期到11月24日,因为出货量无法满足需求,SCEI又紧急决定暂时终止PS2的网络预定。
8月26日,万众翘首悬望达五年之久的超级RPG巨作《DQVII》发售,取得了420万份惊人销量,这个成绩不但是DQ系列历代之冠,同时也PS游戏在日本本土的最高销售数字。
9月6日,SCEI发表了第一款与香港游戏厂商先涛数码科技合作开发的全中文RPG,该游戏为改编自金庸先生同名武侠小说名著的《射雕英雄传》。
10月5日,微软自从今年6月并购Bungie公司将原本会在PS2上推出的《Halo》纳为己有之外,此番再度出击将5月美国E3展、九月英国ECTS展大好评的《阿比闯天关》(《Munch Oddysee》)硬生生从PS2手上抢走,变成X-BOX的独占游戏。
10月26日,无冕之王PS2终于登陆美国,虽然预订量突破了百万台,但SCEI在发售日仅提供了区区50万台,众多玩家为此彻夜排队等待,EBAY拍卖网上甚至开出了1000美元的天价。26日当天PS2创造了2亿5千万美元的营业额,成为了北美地区年度最畅销的娱乐消费产品。
11月初,为了确保掌握年末商战的主动权,SCEI果断决定将PSone的售价由原先的15800日元下调为9800日元。
11月24日,欧洲发行的PS2主机大热卖,在英国发售的16.5万台主机卖个精光,而法国也有7万台以上销售实绩。
11月,CAPCOM正式发表对应PS2平台的AVG大作《鬼泣》(《DEVIL MAY CRY》),该游戏将由三上真司和神谷英树两大新锐王牌制作人联手完成。
12月第一周的北美年末商战,PSone依然稳占家用主机市场42%的份额,DC和N64各自的市场占有率均为25%,而处于严重缺货状态的PS2仅有不到6%。在日本本土,PS2由于缺乏强力软件支持,在整个年末商战中屈居任天堂GBC之下位列次席,硬件销售情况大大低于小卖店预期。
12月23日,SQUARE期望甚高的PS2大制作原创游戏《保镖》发售,销量和口碑均不甚理想。
12月23日-24日,SQUARE对应PS2的超大作《FFX》首次在日本集英社举办的一年一度JUMP嘉年华游戏展中公开亮相。
12月末,从美国联邦调查局传出一则颇具黑色幽默的PS2相关调查报告,据说伊拉克总统萨达姆.侯赛因密令暗中进口4000台以上的PS2主机,有关机构怀疑拥有高性能处理器的PS2可能会被从事军事用途。
年度大势简评:
本年度是索尼新旧主机世代交替的关键时期,业界的局势相当错综复杂,前有渐入佳境的世嘉DC,后有任天堂和微软两个强劲对手的新主机步步紧逼,新对手微软的来势汹汹更远超出了预想,8月首批公布的软件商名单就达到了150家之多。PS2虽然借助前代主机所积蓄的空前号召力在日美欧三地取得了相当出色的开局,但是软硬件产品供应量严重不足造成了年末商战的窘境,诸如软件开发环境不良等许多棘手问题急待索尼加紧解决。另一方面,索尼为了全面压制世嘉DC的气焰,不惜为PS2制订了超高标准的硬件规格,以至于首年度每台主机出现了15000日元的巨额赤字,给但是景况不佳的索尼集团也造成了极大财务压力。纵观PS2首年度发售的游戏软件,缺乏牵引主机的强力作品,仅NAMCO《山脊赛车5》和SQUARE《剧空间野球》两款突破50万大关,真正成为救世主的却是PS平台的《DQVII》和《FFIX》,向下兼容的策略完全奏效。

2001年:
1月22日,一直与索尼保持紧密战略盟友关系的SQUARE召开经营战略说明会,该社破天荒地表达了参入任天堂GBA的强烈意愿,而事后任天堂社长山内溥却对此不以为然,声言除非SQUARE在NGC平台推出两款《FF》系列的新作,否则绝无合作可能性。SQUARE在经营战略说明会上还透露将把《FFVII》、《FFVIII》、《FFIX》在PS2平台以DVD为软件载体重新制作。经营战略说明会中传出了一个非常严重的负面信息,坂口博信主持制作的《FF MOVIE-灵魂深处》的制作费用已经达到了1.37亿美元,虽然索尼旗下的哥伦比亚影业公司承担了其中一半,仍令SQUARE感到不堪重负。
1月25日,由PS转移自PS2制作的CAPCOM社3D AVG大作《鬼武者》发售,这部由稻船敬二领衔的人气作品当月就取得了75万份惊人销量,这是PS2平台首款百万大作,对硬件的普及贡献巨大。
1月31日,世嘉宣布退出硬件市场竞争并积极参入各大主流硬件平台,其中携街机超大作《VR战士4》参入PS2阵营尤其引发话题。
2月8日,由于SQUARE出现了股票上市以来首次财务赤字,该社当日发表了一系列的高层人士变动,会长武市智行、执行董事平松正嗣和副社长坂口博信被解除管理职务,这三位亲索尼系的首脑人物下台,预示着SQUARE的经营方针正发生微妙变化。
2月21日,SCEI举办“PLAYSTATION FESTIVAL 2001”战略发表会,久多良木健社长宣布PS2主机截止2月18日统计已经达成全球出货816万台(日本438万台、北美210万台、欧洲168万台),此外PS和PS2的游戏总出货量已经达到10亿套的天文数字。SQUARE和迪斯尼还在会场共同发表了一个神秘的合作计划。
3月24日,SCEI发表PS2主机全球累计出货量突破千万大关。
3月29日,在TGS春季展览首日公布的“CESA游戏大赏”评选结果,SCEI出品的PS用RPG游戏《高机动幻想GUNPARADE MATCH》凭借出色品质力压《撒尔达传说-姆吉拉的假面》等名作入选最佳游戏优秀赏,而PS《我的暑假》获得最佳包装设计赏,这些殊荣充分证明了SCEI的游戏品牌号召力正不断提升。
3月29-31日TGS春季展,本次展览会上对应PS2平台的游戏成为了主流,而诸如《XENO SAGA》和《幻想水浒传3》等突然发表的力作不断刺激着参展者们的神经。SCEI在展会上特设了名为“WELCOME TO PLAYSTATION”的专题展区,集中展示62款代理发行和自行开发的PS/PS2游戏,此外还开设了名为“LIVE STUDIO”的区域供玩家与游戏制作人近距离交流。
4月27日,索尼集团公布上年度财务报表,子会社SCEI出现了高达511亿日元赤字,连结利益减收167亿日元(同比降幅86.2%),游戏部门大幅赤字原因与硬件亏本销售和软件销售不如预期有关。索尼副社长德中晖久宣布把PSone生产全部转往中国大陆,并不排除未来把部分PS2产能也转移过去。
4月28日,SCEI本厂的王牌作品《GT赛车3-A规格》成为PS2主机首款杀手级作品,这部被《FAMI通》评为39分的高品质游戏发售仅两日就轻松突破了72万份。
5月16日-18日美国洛杉矶E3,本届E3展一个重要亮点是由业内知名人士参加的研讨会,其中最受关注的就是在首天有关新一代主机战争的论题,而参与讨论者正是三大主机厂商的代表人物—微软游戏部门高级总裁Robbie Bach、美国任天堂市场部行政副总裁Peter.Main 以及SCEA CEO兼COO平井一夫。PS2在北美发售后取得了巨大的成功,E3展前夕已经卖出了300多万台,全球销量更是突破了1000万台。不过人们依然抱怨PS2上没有真正的一流大作,因此索尼希望在本届E3 展上带给人们更多购买PS2的理由。本届E3上展出的PS2游戏均已十分成熟,除了最热门的《潜龙谍影2》外,具有强烈真实感的《寂静岭2》究极华丽的《FFX》、史上最真实的《GT赛车3-A规格》等都让人们见识到PS2游戏所应该具备的水准。SQUARE和迪斯尼的合作计划此番也终于揭开神秘面纱,SQUARE将负责制作一款迪斯尼历代群星大集合的PS2用A-RPG游戏。网络游戏是本届展会的另一大主题,索尼同样开始积极筹划其网络计划,宣布将与美国在线—时代华纳合作推广PS2网络服务。E3大会后举行的游戏评奖,《潜龙谍影2-自由之子》连夺最佳家用平台游戏和最佳动作冒险类游戏两项大奖,《GT赛车3-A规格》也获得最佳赛车游戏奖。
6月,SCE和东芝、IBM三社共同发表将投资4亿美元进行“CELL”计划,预定2005年推出新世代超高速电脑处理器。
6月8日,SCE推出了“PS2 GT3 Racing Pack”同捆套装,这个附带了《GT3》的套装维持了和原先同样的39800日元价格,实质等于变相降价。
6月27日,SCE在东京举办一场名为“PLAYSTATION2 PARTY IN SUMMER”的游戏盛会,展出了多款预计夏季推出的热门游戏,整个大会最激动人心的压轴大戏是两款3D格斗天王级游戏《VR战士4》和《铁拳4》的同时发表,两款游戏的主要制作人在会场握手交欢的场面令人激动不已。
6月29日,30000型PS2主机价格由39800日元调整为35000日元。
尽管之前北美公映的《FF MOVIE-灵魂深处》惨遭滑铁卢,但并无损于万众对《FFX》期待。7月19日清晨6点,日本秋叶原、涩谷等地的游戏专卖店前出现了千米的排队长龙,店家不得不提前一小时开始营业,当时场面盛况空前。根据SQUARE社长铃木尚透露,《FFX》首发三天内总计销售了170万套。另据有关权威媒体调查数据显示,《FFX》发售当周的PS2软硬件产品的销售额竟占整个日本市场的83%份额。
7月19日,SCEI的官方网站playstation.com开始接受PS2专用硬盘HDD的预订,HDD分外置式和内置式两种,首批出货10000枚。
7月26日,SCE的名作续篇《大众高尔夫3》终于降临PS2,销量高达120万份。
9月13日,CAPCOM第四开发部在任天堂NGC发售前日举行了发表会,本部长三上真司宣布3D AVG扛鼎大作《生化危机》系列全面移籍NGC平台,原先预定的PS2版《生化4》也同时取消开发计划。
9月20,KOEI对应PS2平台的新形态ACT游戏《真-三国无双2》发售,游戏的设计思想和耐玩度比前作相比有了本质的飞跃,由此引发了口耳相传的长卖效应。
10月10日,SCE宣布PS2全球的出货量突破2000万台。
10月12日-14日TGS秋季展,虽然任天堂依然闭门自守,虽然世嘉已经全面撤退,并不意味着索尼将在本届展会中独领风骚,微软XBOX的大举袭来形成了两强对峙的格局,比尔.盖茨亲自感到会场呐喊助威,几乎所有的日本实力厂商也纷纷拿出重磅作品紧跟潮流。SCE依然稳健地以质优量足的软件阵容迎击微软的大攻势,《王国之心》、《鬼武者2》和《VR战士4》等大作保持着绝高人气,临近最终形态的《潜龙谍影2-自由之子》试玩台前拥挤着黑山般的人群。SQUARE首次公布了PS2用大型网络游戏《FFXI》的开发画面和标题LOGO
10月19日,由于《FF MOVIE-灵魂深处》票房惨败的缘故导致SQUARE出现了严重经营危机,SCEI本日以149亿日圆收购了19%的SQUARE股份,成为该社第二大股东。SCEI一女发言人表示索尼不会干涉SQUARE的日常经营活动,SQUARE总裁和田洋一也表示该社不会因为索尼参股而带来额外负担。
10月22日,一款原先并不太让人注意的PS2游戏悄然在美国问世,ROCKSTAR开发的《横行霸道3》(《GTA3》)凭借着出色的游戏性和完美的自由度获得了GAMESPOT等权威游戏网站交口称赞,这部游戏很快就掀起了一股不可阻挡地流行狂潮席卷欧美各地,累计销量突破了千万大关,对于PS2主机的加速普及起到了决定性推动作用。
11月11日,《潜龙谍影2-自由之子》在北美率先发售大获成功,首批出货即达180万份,该游戏随后于11月29日在日本本土登场,累计销量75万份。
11月29日,PS2以29800日元的全新价格发售,这个售价比原先足足下调了1万日元,降价后PS2的日本周间销量立即猛增了一倍,SCE更期望新价格能确保年末商战全面胜利。
11月中旬,SCE宣布将从12月13日起在中国香港、新加坡、马来西亚、泰国发售PS2主机和软件,中国台湾地区则要等到来年1月24日。
12月7日,SCE在东京都召开了“PLAYSTATION PARTY”大会,展示了《VR战士4》和《FFXI》等16款将在2002年发售的PS2大作,铃木裕等16位著名制作人应邀登台合影留念。最后索尼副董事丸山茂雄为大会致闭幕辞,他说“去年的PS PARTY有人抱怨PS2游戏太少,许多大牌制作人也持观望态度,经过今年一年的不懈努力,使大家终于看到了PS2的真正实力……”
12月22日-26日,SCEH在中国香港国际会展中心举办的PS2 EXPO游戏展圆满成功,会场中最高潮的活动是GT之父山内一典亲临现场与明星谢霆锋比试《GT赛车3》,结果居然是谢霆锋大胜。
12月的年末商战中PS2取得了历史性的突破,一个月内全球实际销售了500万台以上的主机,这个数字为去年同期的三倍,并将NGC和XBOX远远甩在身后。《FFX》于圣诞节期间在北美上市,短短四天就出货214万套,一举成为年末最畅销游戏。
年度大势简评:
“所有的游戏在这里集结”—PS2在2001年的成功原因完全可以用这句昔日的承诺来具体归纳,虽然硬件性能比不上后发的XBOX和NGC,但索尼还是努力在软件上狠下苦功,积极与第三方厂商展开合作,该年度中无论日本本土还是北美地区都出现了许多品质优秀的游戏,除了《FFX》和《MGS2》等传统名作外,《真三国无双2》和《GTA3》的异军突起更为开拓新规消费层做出了巨大贡献。2001年唯一引起索尼严重关注事态的就是年末商战中《任天堂全明星大乱斗DX》推出后掀起的一波NGC硬件销售热潮,SCE高层曾为此连夜紧急磋商对策,但任天堂的攻势终因后继乏力而被轻易化解。
2002年:
1月31日,世嘉公司的看家大作PS2《VR战士4》火热登场,首批60万份出货仅当天就销售了20余万,该软件顺利夺取了当周销量冠军。根据金融公司GOLDMAN SACHS调查数据显示,PS2版《VR战士4》至少可以为世嘉带来15亿日元利润。
2月4日,英国地方法院宣判制造PS2直读芯片Messiah的制造厂商Channel Technology非法侵犯索尼的经济利益,责令其支付高额惩罚性赔偿金。
2月13日,“PLAYSTATION MEETING 2002”在东京召开,SCE的2002年PS2战略构想将以网络花为中心全面铺开,会场上一气发表了《FFXI》、《生化危机ONLINE》和《大众高尔夫ONLINE》等30多款网络游戏,参与计划的有世嘉、KOEI等软件业大手。
3月7日,CAPCOM的3D AVG名作续篇《鬼武者2》发售,销量两周内轻松突破百万。
3月9日,SCE持有19%股份的RPG名门SQUARE与旧主任天堂重续旧缘,其合作是通过任天堂前社长山内溥个人设立的FOUND Q基金向SQUARE第二开发部本部长河津秋敏设立的GAME DESIGNERS STUDIO提供开发援助的间接方式,《日本经济新闻》等媒体竞相报道了这个震撼新闻,当日索尼股价大幅度下挫。
3月19日,SCEI最高技术本部长,PS和PS2的主持设计者冈本伸一应邀参加了美国加州圣荷西市举办的“GDC2002游戏开发者会议”,他在演讲中透露索尼未来的游戏机技术将颠覆摩尔定律,50纳米制程的CELL半导体将使PS3性能比PS2强1000倍。
3月28日,SQUARE的A-RPG新作《王国之心》发售,由于一段时间来SQUARE时运不济,很多人事先并不看好这款由野村哲也主持制作的游戏,但是实际销售情况却非常良好,仅仅不到两周时间就突破58万份,最终累计销量更接近百万。
4月,美国互动艺术科技协会AIAS在拉斯维加斯举办的第五届互动娱乐软件大赏,SCE开发的PS2游戏《ICO》同时获得最佳视觉艺术和最佳剧情和角色设定两大奖项,此外入选的还有《GTA3》和《潜龙谍影2-自由之子》等多部PS2优秀第三方游戏作品。
4月28日,KONAMI著名的体育游戏名作续篇《实况足球6》发售,这部作品借助着2002年日韩联合举办世界杯足球赛的东风大行其道,在日本本土首次突破了百万大关。
5月5日,SCE宣布PS2全球出货量3000万台突破,其中日本999万台、北美1125万台、欧洲878万台。
5月6日是非常特殊的一天,这是《随身玩伴》主角井上多罗的诞生日,SCE特意为这个会社吉祥物在东京池袋的高级会所举办了热闹的生日庆祝会。
5月14日,在索尼集团的经营方针说明会上,SCE社长久多良木健以“游戏:索尼的三大核心事业之一”发表演说,他宣称PS2将在年底达成5000万台出货量。为了庆祝PS2突破3000万台,索尼在经营会上发表将PS2的价格由299美元下调至199美元,而PSone主机则由99美元调至49美元。在日本方面,PS2和PSone则从5月16日起实行开放价格,由零售业者根据市场状况自行调整价格。
5月16日,PS2首款MMORPG《FFXI》正式开始运营,由于同时登入的人员过多,运营开始不到一小时即发生严重的系统瘫痪状况,SQUARE不得不紧急发布公告。《FFXI》最初的发售并不理想,推出三个月后在线用户人数仅为预期目标的一半。
5月22日-24日美国E3,SCEA社长平井一夫在21日的E3展前记者招待会上自豪的宣布:“游戏主机的战争已经结束。”平井还宣称目前他们已经拥有10个以上的开发队伍,年底将会有400款游戏面世。
SCE还宣布了将拥有近年来全球最具影响力的《GTA》系列的两年独占权,另外在本届E3展上首度公布的PS2 大作有《潜龙谍影2:实体》、《鬼泣2》、《寂静岭3》、《阿格斯战士》、《指环王:双塔》、《天诛3》等,其规模之庞大令人叹为观止。SCEA还大力强调了PS2在北美的网络计划,宣布将于8 月27 日开始销售网络套件。会场上展示的《SOCOM 海豹突击队》充分展示了PS2网络游戏的魅力,另外还有之前公布的《生化危机ONLINE-逃出生天》游戏影像。
5月28日,SQUARE高层在经营说明会上透露该社正在开发一款以尤娜和琉库为主角的《FFX》外传游戏。
6月初,SCE发表了RPG新作《暗黑编年史》,这款游戏由日本新锐厂商LEVEL5负责开发。
6月24日,日本产业经济省属下的品牌评价研究会公布了最新企业品牌价值排行榜,索尼品牌以4兆日元居榜首,据说索尼近年品牌价值扶摇直上与其在游戏产业的辉煌成就紧密相关。
7月1日,SCEI在东京六本木召开了只针对业界人士的“PLAYSTATION PARTY in Summer”,除公布两款新颜色限定版PS2主机以外,SCEI广报本部长佐伯雅司还透露PS2日本出货量即将突破千万大关。
7月1日,世嘉召开新闻发布会,宣布未来四年内将推出7款《樱大战》系列游戏,其中有6款对应PS2平台。
7月11日,经过四个月延期后,KONAMI的RPG名作《幻想水浒传》终于发售,50万份以上的骄人成绩完全归功于夏季商战期间缺乏同类型的游戏。
7月11日,SCE自社开发的《我的暑假2-海之冒险篇》获得了《FAMI通》33分金殿堂评价,该作在保持前作的田园清新风格以外,极大限度的提高了游戏自由度,画面和音效的品质也完全达到PS2应有的水准,由井上阳水演绎的主题歌《少年时代》在日本也广有影响力。
7月25日,SCE针对华语区游戏玩家推出了一款特别版本的《GT赛车》,这款名为《GT Concept 2002东京-日内瓦》的游戏在原有版本基础上增加了2002年日内瓦车展新亮相的30款车型,同时配备了详尽的全中文说明界面,该游戏将仅限于香港和台湾两地而不会在日本国内发行。
8月,SCE正式宣布停止生产PS用周边POCKET STATION,这款产品的累计出货量达到了490万台。
8月14日,SCEA在美国旧金山举行了“SONY GAMES DAY”,向玩家展示PS2游戏,本次展会中首次公开的诸如《The Getaway》和《Ratchet&Clank》等第一方备受好评,
8月29日,继日美两大先后降价后,SCE在本日正式下调了欧洲地区的PS2售价,英国的新价格为259欧元,法国和德国等其他欧洲国家也进行了相应的调整,下调比率达到了15%。
9月17日,气势如虹的PS2主机再度达到4000万台全球出货量。
9月20日,SCE社长久多良木健应邀在TGS2002首日发表了基调讲演,其讲演题目为“Revolving World of Computer Entertainment”,对日本游戏产业的现状和网络游戏的前景等发表了见解,随后又详尽介绍了索尼构想中的CELL未来战略。
9月26日,SCE推出了一款PS2专用头盔式显示器PUD-J5A,这款显示器的特殊功能在于搭载了只要转动头部就能将感应到的画面影像放映出来的“HeadAction Trucker”功能,令玩家如置身虚拟的3D空间,该周边售价为59800日元,仅限于在playstation.com网站订购。
10月3日,历经了10年的迈长等待时间,ATLUS的奇幻RPG名作续篇《真-女神转生3》正式在PS2平台发表。
10月22日,SQUARE战略发表会在东京召开,《FFX-2》正式发表。
10月24日,NAMCO将街机人气大作《太鼓之达人》移植PS2平台,首批10万套一抢而空,最终销量竟突破了百万,该游戏一年多的长卖不衰对PS2普及贡献极大。
10月26日,上海《新民晚报》记者在对索尼总裁兼首席运营官安藤国威进行专访时获悉,索尼集团将努力扩大在中国大陆这块世界潜在最大消费市场的市场占有率,计划引进包括PS2在内的全新高科技产品。28日,索尼集团向全球各大媒体发表公式通告,正式确认2003年度内在中国大陆发售行货PS2主机。
10月27日,超级怪物软件《GTA3:Vice City》发售当周即轻松突破百万大关,一举刷新了美国TV游戏史上最快销售记录。
10月28日,日本CESA协会正式公布了“第六届CESA GAME AWARDS”的获奖名单,PS2游戏《FFX》顺利摘去了桂冠,另有《鬼武者》、《潜龙谍影2:自由之子》等多部作品入围优秀赏。
11月22日,SQUARE发表MMORPG《FFXI》的追加碟《FFXI-纪特拉幻影》,将同时发售PS2和PC两个版本,全新搭载召唤兽系统。
11月26日下午15:30分,SQUARE和ENIX两家被公认为“RPG双璧”的著名软件开发商召开了联合新闻发布会,宣布根据早上各自举行的董事会最终决定,两社将于2003年4月1日正式合并,新会社暂名为SQUARE-ENIX,原ENIX会长福岛康博将出任会长,原SQUARE社长和田洋一出任社长。SQUARE和ENIX进行合并的理由是为了应对越来越激烈的业界竞争格局,确保企业的持续成长。虽然从会计制度上这次合并的最终存续会社是ENIX,实质属于一种具有长远战略眼光的共存互利的对等合作。
11月28日,由于原定同日推出的ENIX《星海传说3-时光的尽头》突然延期,使NAMCO年末主力商品《宿命传说2》得以独领风骚,取得了该系列最高的销量。
11月29日,日本玩家企盼已久的国民RPG最新作《DQVIII》终于落实在PS2发售,这无疑再一次正式宣告索尼在本轮家用游戏主机大战中提前获得本土地域最终胜利。12月3日发售的新一期《周刊少年JUMP》率先披露了《DQVIII》的开发画面,今作的游戏画面采用了流行的卡通渲染技术,由LEVEL5负责开发。
12月19日,SQUARE昔日RPG三神器之一的续篇《无尽沙加》发售,虽然玩家对这部离经叛道且开发周期仅六个半月的最新作品毁誉参半,依然凭借其极高知名度取得50万以上销量。
12月26日,SQUARE的《王国之心最终混合版》成为PS2主机在日本年末商战制胜的最有力推进剂。
年末圣诞商战,北美地区由于超级怪物软件《GTA3:VC》登场的缘故,PS2毫无阻碍地再次取得了压倒性胜利。《GTA3:VC》10月末发售后到年底的短短数月间就在美国取得了445万份的空前销售成绩。
年度大势简评:
纵观SCE在2002年的E3和TGS两大展会中的总体表现,很容易让人产生强弩之末的错觉,相反任天堂和微软两大竞争对手却气焰咄咄逼人,竭尽全力频频推出有力的市场促进策略,尤其是任天堂成功拉拢CAPCOM、NAMCO和SQUARE等业界大腕的连续事件,一时间令索尼阵营似乎出现了冰销瓦解的表像。然而索尼就仿佛一个手段高明的围棋国手,关键的几着妙手便轻易化解了任天堂等苦心经营的全盘计划,《GTA》系列独占协议和《DQVIII》发表这两个高明商业谋略完全确保PS2在以后数年在在全球市场立于不败之地。

2003年:
1月16日,SCE向全球正式宣布PS2的累计出货量已经达到5000万台,这次发布相距前回4000万出货发表仅仅隔了不到4个月时间,而2年零10个月时间就达成这样的销售成绩更是家用主机前所未有的最速普及记录。在软件的种类和数量上,PS2在全球范围内的软件种类为1500种以上,软件累计总出货量为3亿套。为了纪念PS2的辉煌成绩,SCE在决定于2月份开始限量发售新颜色的纪念版主机,新颜色有银色、樱花色、水蓝色等三种类。
2月24日,KONAMI在美国正式发表著名的游戏系列《恶魔城》(《Castlevania》)的PS2版最新作将于秋季登场,这部期待的人气大作由KCET的制作人IGA(五十岚浩司)领军开发,IGA在接受采访时透露PS2版《恶魔城》的画面演绎和操作模式会采用介乎于2D和3D之间的折衷方案。
2月25日,《日本经济新闻朝刊》报道索尼确定将于秋天起在中国大陆正式销售行货PS2,而根据SCE有关人士表示,PS2的中国销售计划会在夏秋之间进行,但具体的时间表还要取决于获得中国当局正式许可的时间。
2月27日,KOEI超人气大作《真-三国无双3》正式发售,累计销量达到了110万份。
ENIX于2月27日发售的RPG大作《星之海洋3-直到时光的尽头》在部分旧型号PS2主机(SCPH-10000型)会发生部分战斗无法正常操作的不具合现象。ENIX和SCE在3月5日发表了共同声明;《星之海洋3》发生不具合现象的主要原因是SCE在2002年12月向各大软件商配发的开发数据库所引发的问题,SCE信息中心将负责回收和更换这批问题游戏软件。
3月中,SCEA以伊拉克战争的作战代号“震慑”(Shock and Awe)为游戏商标向美国当局申请注册,但美国媒体普遍认为这是一种以伊拉克的战争悲剧加以商业利用的行为,后迫于舆论的强烈压力,索尼和SCE于4月15日正式公布取消了子会社SCEA申请注册“震慑”的行为,并表示这次行为是“缺乏充分理解状况的一次不适当判断”。
4月1日,合并会社SQUARE-ENIX正式成立。
4月21日,索尼集团举行了大型经营战略说明会,宣布在未来三年内将投资2000亿日元用于建设生产65纳米技术(nm)的半导体生产设备,加上合作者东芝方面的投入,CELL工厂的总投资规模达到了5000亿日元。此外,PS2的EE和GS芯片将利用90纳米技术实现单芯片化,该芯片代号为DRAGON(龙),每枚芯片集成5340万个晶体管,体积仅为过去的六分之一,充分实现省电和降低成本的预期目标。索尼副社长久多良木健在谈到PS3表示该主机将搭载CELL芯片,具体发售日期可能在下一个经营战略说明会公布详细情况。至于CELL芯片,久多良木氏宣称除了会使用于PS3等本社产品外还要积极向其他厂商进行推广应用,否则无法完全回收投资。
4月24日,索尼集团正式公布其2003年3月期财务决算后立即引起了全球范围的恐慌性抛售,索尼的不振带动了整个东京股市连续数日大幅度急挫,而索尼在决算发表次日即蒸发了足足4000亿日元的股票市值,相关证券界人士将这次东京大股灾定名为“SONY SHOCK”。
5月13日,SCE在E3大展正式开幕的前一天召开了例行的新闻发布会,主持发布会的还是SCEA总裁兼COO平井一夫,他首先描述了PS系列软硬件产品一年来的良好销售成绩,然后宣布《潜龙谍影3》和《GTA》最新作将为PS2完全独占。随即出场的是《GT》之父山内一典详细介绍了期待大作《GT赛车4》的开发情况,平井一夫再度登台与Richard.Marks博士共同发表了PS2的全新周边设备EYE TOY,两人亲自演示这款历时两年开发周期的新产品的过程引起了全场的笑声。最后的压轴戏由久多良木健社长亲自担纲,久多良木氏用英语正式发表了采用UMD光盘软件载体的32位元高性能携带游戏主机PSP(PLAYSTATION Portable),他自豪地将之定义为“21世纪的WALKMAN”。
5月14-16日,E3大展在洛杉矶会展中心成功举行,本届E3 展可说是索尼的天下,三大硬件商中展出内容最丰富、最有价值、同时也是人气最旺的展台便是SCEA,《潜龙谍影3-食蛇者》、《鬼武者3》和《GT赛车4》等为代表的PS2软件群牢牢控制了绝大多数参观者的瞩目视线,充满新鲜感的EYE TOY更是赢得了许多青年玩家的欢声笑语
5月15日,SCE的新型号PS2主机(SCPH-50000型)在日本本土率先发售。
5月末,一直盛传SCE正秘密开发一款针对XBOX超大作《HALO》的超重量级游戏,该计划日前已经得到了SCEE(SCE欧洲分社)的确认,开发组LOST BOY已经正式更名为Guerilla(游击队),这款大作正式名称为《KILL ZONE》,将对应网络模式,发售日期定于2004年内。
6月16日,SCEE宣布已经从“F1管理公司”取得制作《F1赛车》游戏的独家授权,有效期为四年。
6月24日和26日,SCEH分别在香港和台湾举办了暑期游戏促销说明的记者招待会,会上展示了以《樱大战-炽热之血》和《命运传奇2》为代表的多款中文游戏大作,SCEH还针对两地分别采取了不同的减价策略。
6月末,KOEI正式发表了超人气大作《真-三国无双3》的资料片《真-三国无双3 猛将传》,该作定于9月中旬推出,价格为4280日元。此外根据日本专业媒体透露,KOEI计划利用《真-三国无双3》的开发引擎开发四款游戏。
7月10日,SCE宣布PS2专用的网络连接器到6月30日为止已经达到全球240万台的出货量,其中日本为40万台,北美200万台,这个数字是SCE负责技术的CTO冈本伸一在京都的一次演讲会上公开的。冈本氏表示这个数字比预想中稍为理想,但索尼暂时不打算追加生产。
7月28日,SCE举行了“PLAYSTATION Award 2003”颁奖礼,SQUARE-ENIX的游戏《FFX-2》独得双白金大奖,而KOEI《真-三国无双2》、《真-三国无双3》和KONAMI《实况足球6》也以百万销量获取白金奖。在颁奖礼上还公布了多款全新的超大作,其中包括SQUARE-ENIX的《FFXII》和KOEI的《战国无双》。
7月29日,SCE举行了“PLAYSTATION MEETING 2003”战略发表会,会上索尼副社长兼SCE社长久多良木健正式公布了PSP的性能细节,他非常感性地指出PSP是“PLAYSTATION家族中最有活力的孩子”。通过这次发表,PSP强大的硬件性能和未来战略构想逐渐呈现在世人面前,整个游戏业界为之震撼。
8月7日,KONAMI著名的体育类游戏最新作PS2《实况足球7》延续了前作空前火爆的气势,发售仅仅两周就顺利突破百万销量大关。
8月27日-29日,欧洲最大的游戏展ECT2003于英国伦敦举行,SCEE举办的“PS体验会”是本届展会的一大亮点,其展出规模比去年足足大了一倍有余,虽然是付费体验,却依然接待了大量的普通玩家。“PS体验会”上展示了大量新作,SCE的惊怵动作游戏《SIREN》和音乐游戏《SING》都获得了极大好评。KONAMI的小岛秀夫作为特邀嘉宾登台亮相,不但播放了《潜龙谍影3-食蛇者》的最新预告片,还积极回答了台下参展者的提问。
9月1日,SCE宣布原负责技术的CTO兼常务董事冈本伸一已经辞职。冈本伸一于1989年进入索尼,1993年进入SCE开发部,参与和主持了PS、PS2和PS3等历代主机的研发工作,他离职后的未来动向暂时不明,SCE发言人表示这个人事变动不会对PS3的开发进度产生不利影响。
9月9日,SCE宣布PS2的全球出货量达到了6000万台。
9月25日,《真-三国无双3 猛将传》发售。
9月26日-28日,TGS2003在千叶幕张的国际会展中心举行,这次展会取得了圆满成功,不但参展厂商达到了109家,总参观人数也达到了创记录的15万零89人。SCE的PS2依然是展会的核心所在,《王国之心2》和《王牌空战5》等超人气大作的发表令众多玩家感到热血沸腾,SCE展台主力宣传的商品是在欧美地区大风靡的EYE TOY,SCE为此特意安排了一个男女老幼会聚一堂的说唱乐舞蹈表演力体现这个周边设备的家庭亲和力,吸引了许多参展者驻足围观。此外,SCE本次还将网络游戏作为另一宣传重点,集中展出了《生化危机-逃出生天》等30款对应PS2平台的网络游戏,其中SCE本厂开发的作品也有12款之多。
10月7日,索尼正式公布了PS2及DVD硬盘式录像机的合体型主机“PSX”的两种具体型号,搭载160GB硬盘的DESR-5000型价格为79800日元,搭载250GB硬盘的DESR-7000价格为99800日元,PSX具体发售日期为2003年末。
10月8日,SCE宣布90纳米技术生产的半导体“EE+GS”于本月起出货,这款代号“DRAGON”的芯片未来会应用到PSX及PS2,初期月产量10万枚,2004年将达到月产100万枚的大规模量产水平。
10月29日,SQUARE-ENIX公布将在PS2平台发售RPG不朽名作《DQV-天空的新娘》的完全重制版,该作预定来年春发售。
10月30日,日本第七届CESA游戏大赏正式揭晓,《FFXI》(PS2/PC)和《太鼓的达人》(PS2)共同获得最优秀奖,另外还有《王国之心》、《GTA:VC》等多部PS2游戏入围。
11月初,SCEA在美国纽约举行的战略说明会上一举公开了高性能携带游戏主机PSP的造型概念图,从而解开了人们持续数月的疑问。久多良木健在这次说明会上还透露计划为PSP加入远程通信机能。
11月9日,SQUARE-ENIX在东京六本木高级会所举行了盛大的PS2用超级RPG巨作《FFXII》的发表会,社长和田洋一、《FF》的生父坂口博信、和统括本作开发的第四开发部本部长松野泰己先后发言,SCE社长久多良木健也通过影像发表了热情洋溢的致辞,他赞美《FF》系列是RPG游戏中的瑰宝。
11月13日起,PS2在日本本土的建议零售价格由原来的25000日元降为19800日元,SCE还宣布今后PS2主机的标准颜色为“午夜黑色”(透明黑)。为了配合《GT赛车4 序幕版》和《机动战士Z高达》两款年末商战大作发售,PS2还将会发售陶瓷白和百式黄金等两款限定套装
SCEA于11月18日宣布,凡在2004年1月16日以前购买PS2主机的顾客,只要把自己购买的硬件套装序列号输入官方网站,就可以参加2004年3月初揭晓的百万元大抽奖活动,唯一的一名中奖者将独得全部奖金。
11月27日,SCE原厂RPG名作的初代重制版《荒野兵器Alter Code:F》在PS2平台推出,销量达到30万份以上。
索尼集团于11月28日召开了董事会,宣布将株式会社SCE子会社化,2004年4月1日将开始简单的股票交换,届时索尼集团持有SCE99.74%的股票,久多良木健持有0.26%的股票。
12月,PS2专用外接周边EYE TOY的累计出货量达到200万套。
12月13日,被久多良木健寄予厚望的“综合娱乐家电”PSX正式发售,虽然最初的销售形势颇佳,但很快便趋于疲软,商家不得不削价抛售旧型号的PSX主机。
日本本土年末商战,SCE的凭借着两款看家大作的优异表现取得了极大成功,11月27日发售的《大众高尔夫4》仅用一个月就突破百万,低价格路线的《GT赛车4 序幕版》也达到了70万份销量。在欧美等其他市场,PS2继续稳固保持着市场霸主地位。
年度大势简评:
一枚UMD光盘、一个全新的光盘格式、一番充满激情的豪言壮语,索尼PSP的首次披露竟然让任天堂的股价狂泻了2700点,这足以证明了全世界消费者对之热切地期待程度,久多良木健再次向世人传递了美好的梦想,携带游戏主机的未来将更加绚烂多彩。在2003年中,PS主机全球出货量突破一亿台,PS2也接近了7000万台,这个是家用主机前所未有的辉煌成就,难怪SCEA总裁平井一夫在5月E3大会上自豪地宣称“硬件战争已经结束”,然而现实却远非如此令人乐观,竞争对手微软和任天堂都拥有着雄厚财力和实力,XBOX和NGC通过降价战略在本年度都取得了很大成长,对PS2的雄图霸业造成不小影响。坐以待毙还是主动出击?豪气干云的久多良木健当然选择了后者,PSP的发表无疑向业界老铺任天堂递交了一份最后的挑战状,未来游戏产业的势力格局将因此再度发生重大变化。

2004年:
1月1日,原先定于昨年12月20日上市的中国大陆行货版PS2于本日率先在上海和广州两大都市发售,由于事先并没有对外进行大规模广告宣传,且同时发售的游戏软件只有《ICO古堡迷踪》一款,市场的反映相当冷淡,据说节日期间连预定随机派送的1000套特制景品都没有发放完毕。不管怎么说,这毕竟是世界现役主流机种第一次在中国大陆正式发售,对于我国TV游戏产业未来的发展具有相当重要的历史纪念意义。
1月14日,SCE公布PS2的全球出货量已经达到7000万台,虽然市场已经逐渐饱和,PS2主机在2003年度最后两个月的累计销量依然达到了783万台,而软件销售为6600万套。
2月11日,KOEI开发的人气大作《战国无双》发售,虽然这部意在创新的作品存在着诸多不尽人如人意的缺憾,最终销量还是达到了百万。
3月4日,SCEA宣布北美PS2网络用户已经达到260万,由于这些玩家大多选择在下午5点到晚上11点的电视黄金时段上网,对于电视广播公司而言,电视网络游戏的兴起无疑造成了相当大的威胁。根据尼尔森媒体研究中心报道显示;18岁-34岁之间男性电视观众减少了8%,网络游戏的兴起是原因所在。
3月4日,ROCKSTAR GAMES正式发表了《GTA3:圣安德列斯》,该作依然由PS2平台独占,预定年末发售。
3月23日,PS2的网络游戏超大作《FFXI》以及专用硬盘正式在北美地区发售,组合套装版的价格为100美元。
3月24日,“游戏开发者会议2004”(GDC2004)在美国圣何塞市顺利召开,这是全世界游戏开发者一年一度的大聚会,SCE在GDC会场特设了一个展区来展示PSP开发工具包和EYE TOY新作,PC模拟的PSP开发工具展示尤为引人注目。当晚在圣何塞市立大礼堂召开的“年度游戏开发者选择奖”(Annual Game Deveiopers Choice Awards)颁奖礼中,SCE的青年制作人松浦雅也获得了业界开拓者奖(《啪拉啪拉啪》系列和《书道节拍》的主创者)。
3月末,根据日本《朝日PC》的报道,索尼集团的高层西谷清透露PS3很可能会采用蓝光光盘(Blu-ray Disc),单层的BD-ROM容量可以达到25GB,双层结构更可以达到50GB。
4月27日,索尼发表了全集团2003财务年度的经营业绩,在上一财年中该集团销售额比前年增长0.3%为74964亿日元,营业利润则减少46.7%为989亿日元,其中游戏部门(SCE)的销售额减少18.3%为7802亿日元,营业利润减少40%为676亿日元。游戏部门利润减少的主要原因是SCE对宽带适配器的投资和次世代游戏主机开发投资的大幅度增加,索尼集团会长出井伸之对游戏部门未来的业绩充满了期待。
4月9日,SCEJ在日本未来科学馆举行了“PLAYSTATION与科学”展会,展会上主要展示了PS系列游戏主机的发展历史,其中人们可以看到很多过去从来没有对外披露过的诞生秘密,SCE社长久多良木健还在开幕当天亲自到场致辞。
5月6日,SQUARE-ENIX宣布原定夏季发售的PS2用RPG超大作《FFXII》延期到冬季。
5月11日上午9点,SCEA在洛杉矶的LA Center Studios举行了E3新闻发布会,SCEA总裁平井一夫再度主持大会,他在简略回顾索尼去年一年在TV游戏产业的辉煌成就以后又发布了《GT赛车4》等8款近期预定陆续发售的原厂大作游戏。平井在阐述未来战略时首先强调了对网络的重视,他指出对应网络功能是未来游戏的标准之一,SCE将尽力改善PS2的网络环境。发布会最大的亮点是携带游戏主机PSP的公布,平井一夫首次向全世界展示了PSP的原型机,引起了全场极大轰动。最后登台的SCE 负责技术的CTO茶谷公之的演讲主题是未来CELL芯片在工作站的应用,CELL芯片将与PS3主机有着非常重要的关系。
5月12日-14日,E32004在洛杉矶国际会展中心举行,在本届展会中双管齐下地SCE取得预期的展出效果。PS2除了《GT赛车4》和《潜龙谍影3-食蛇者》等已经发表的超大作以外,全新公布的《鬼泣3》和《寂静岭4》等游戏也大出风头。虽然在本届展会上几乎所有的PSP游戏都以放映DEMO的形式展出,但《潜龙谍影ACID》、《GT赛车4 Mobile》和《永恒传说》等人气软件的高品质依然令参观者感到非常震惊。
5月,PS2主机在E3展后由原先的179美元调整为149美元,降价当周的主机销量比前一周增加了足足2倍。
5月27日,SAMMY的《实战老虎机必胜法!北斗神拳》发售,谁也没有料到这款派金宫移植游戏居然引发了长卖现象,截止11月末出货量已经突破了百万大关。
PS2专用工具软件HDLoader于6月初在美国推出,该软件可以使用一般的PC用IDE硬盘代替PS2硬盘,可以将游戏拷贝到硬盘上,从而达到加快读盘时间、减少光头损耗的两大作用,该软件问世后立即在全球受到热烈支持。
6月29日,索尼集团联手数家私人财团准备以50亿美元收购美国米高梅电影公司,这个举动被视为索尼向综合娱乐性企业全面转型的重要标志,对于未来准备建立UMD电影库的PSP而言,无疑加上了一块重要的胜利砝码。
6月末,一款名为《人山》(Mountain)的PS2广告在第51届法国嘎纳国际广告节中脱颖而出,荣获了影像部的最高大奖,该广告由英国TBWA广告公司制作,广告内容为一大群人搭建起一座人山,寓意是通过PS2游戏使得所有的人都集结在一起。
7月12日,“PS MEETING 2004”战略发表会在东京召开,索尼集团的多位巨头一起出席了这次会议。首先发表的当然是PSP,SCE社长久多良木健亲昵的称呼PSP是PS家族第一个女儿,他透露参入PSP开发阵营的日本游戏厂商已经增加到59家。久多良木健随后又宣布将在年末正式发表PS3主机,在来年E3展提供可以试玩的样机。大会的最后是一年一度颁发“PLAYSTATION大奖”的仪式,《DQV-天空的新娘》等多部畅销作品入围。
7月15日,SCE在日本本土推出夏季限定版PS2,这款珍珠白PS2的型号为SCPH-50000 PW,售价20790日元。
8月5日,KONAMI著名的体育游戏最新作《实况足球8》仅用一周时间即突破百万。
9月15日,同时对应PS2和PC的网络游戏超大作《FFXI》的第二部资料片《普罗米希亚的咒缚》发售,这个资料片将对FF系列著名的召唤兽系统进行实装。
9月24日-26日,TGS2004在幕张举行,SCE首次对外公开展出PSP主机,共有50台以上PSP主机和20款专用游戏提供参展者试玩,试玩者大多对这款性能超群的次世代携带主机评价颇高。在本届游戏展上,PS2游戏占据了压倒性的优势,除了《FFXII》和《DQVIII》等大作群以外,《旺达与巨像》等多部全新力作也备受关注。
9月21日午后15时30分,SCE原定于东京都帕雷斯饭店(PALACE HOTEL)召开的PlayStation Business Briefing 2004未来战略发表会因故推迟了17分钟,在本次发表会上首先公布了型号为SCPH-70000的超薄型PS2,新型主机体积仅为普通型PS2的23%,厚度仅28毫米,该主机将于11月1日在欧美率先上市,价格分别为149美元和149欧元,而日本定于11月3日发售,采用开放价格。发表会随后又公布了PSP进一步的硬件细节并更新了软件名单,据说由于在此前一小时任天堂突然在官方网站披露NDS主机价格的缘故,SCE并没有公开PSP的价格和发售日期。最后谈到PS3相关的具体细节,久多良木健再次确认PS3将会采用蓝光光碟,同时还透露CELL处理器已经基本设计完成。
10月26日,PS2怪物软件《GTA3:圣安德列斯》在北美率先发售,仅一周间销量即突破200万份,这个销售成绩比前作足足快了一倍。
10月27日,SCE突然公布了PSP的发售日和售价,日本本土的发售日为12月12日,普通版价格19800日元,豪华版为24800日元,在2004年内将发售21款对应游戏。PSP的定价大大低于市场分析家的预想,相关人士都给予了积极评价。SQUARE-ENIX也在同日发表了第一款对应PSP的A-RPG游戏《危机之源-FFVII》(《Crisis Core Final FantasyVII》),这部游戏由北濑佳范领军的第一开发部负责制作,预定2006年初推出。
10月28日,KOEI在日本召开记者招待会,宣布启动一项跨媒体大作计划。计划将以电影巨匠黑泽明的遗稿《鬼》为中心,将会横跨电影、游戏、音乐、书籍等各种领域进行全面推广,KOEI将为这个项目投入30亿日元预算,预计全球相关收入可能达到100亿日元。 《鬼》的电影将于2006年上映,同期也会推出游戏版,游戏的对应平台为PS3,这也是目前为止全球第一款正式发表的PS3游戏。
11月1日,新型PS2在欧美正式上市,据统计PS2在英国的周间销量猛增了数倍。
11月1日,CAPCOM社紧急宣布,原定由任天堂NGC独占的《生化危机4》将改为同时对应NGC和PS2两大平台,NGC版按原计划在2005年1月发售,PS2版定于2005年年末推出。CAPCOM在声明中表示,将《生化危机4》跨平台发展的主要原因是广大玩家的强烈呼声,此外还有市场状况的判断和股东的要求。
11月3日,新型PS2在日本本土发售,该主机当周销量超过了15万台,受欢迎程度大大高于小卖店预想。不过根据小卖业的反馈,首批出货的新型PS2中约有5%的不良率,而SCE目前还没有做出回应。
11月17日,小岛秀夫的力作《潜龙谍影3-食蛇者》在北美首发。
11月27日,SQUARE-ENIX的超级RPG巨作《DQVIII》正式发售,首批出货量为250万份,发售当日如预期的那样在各地的游戏专卖店前出现了壮观的排队长龙,国民游戏的强大号召力由此再度得到充分体现。
12月3日,PLAYSTATION诞生10周年纪念日。
12月12日,32位高性能携带游戏主机PSP堂堂发售。
12月28日,超大作《GT赛车4》发售。
年度大势简评:
行货版PS2主机于2004年元月一日起在中国大陆的主要都市陆续开始发售,然而由于价格定位等诸多客观因素导致市场反响不佳,在欢乐的节日气氛中显得异样的落寞和孤寂,我们曾经日夜期待这个日子到来,实际来临后的感受却和最初的热切期待有着天壤之别。
2004年堪称电子游戏产业商业竞争最为惨烈的一年,索尼和微软在世界最大消费市场的北美地区展开了旗鼓相当的家用主机互角战,XBOX连续11个月保持持续增长,而PS2则渐趋于饱和,随着《HALO2》和《GTA3:圣安德列斯》两款超级大作相继投入,欧美地区年末商战的局势将进一步激化。在日本本土,索尼和任天堂在携带游戏领域的角力同样扣人心弦,从情报战到价格战,两大硬件厂商无不全力以赴争取胜利。
正如许多市场分析家预测的那样,电子游戏产业的硬件战争还仅仅刚开始,财力雄厚的微软2004年度在游戏产业取得非常骄人的战果,XBOX凭借着《HALO2》在北美的市场份额几乎与PS2等量齐观,索尼的市场控制力遭遇到前所未有地挑战。久多良木健不愧是具有战略眼光的经营者,PS TWO和PSP两大战略商品的接踵推出将确保索尼在未来相当长时间里继续处于领跑者的优势地位。

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左半红印发表于2008.07.21st