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资料紧接上半部分,从现在开始就是家园游戏系列的剧情了,当然这里并不会着重描写《家园1》和《家园:惊世浩劫》的游戏内容,而是描绘当时的世界格局和各种背景。

第二部分:大回归(家园战争)

2.1回归方案与母舰

一旦他们认定什么,
就会彻底的投入进去,
那种狂热的激情,
甚至让人害怕。
他们所创造的一切奇迹,
都与此密不可分。

即便在最为理想的情况下,当前卡拉克上的全部3亿人无论如何也不可能一次性地返回希格拉。初步的计划显示至少要分两步走才能完成这一历史重任。由于无法确定在太空中将会遇到什么样的困难,而且无法保证当前的技术在如此跃进式的工程中的可靠性,首先要派遣先头队伍乘坐运输船去进行探索,如果他们能够安全抵达希格拉,就要在那里进行一些先期建设,为后继的大规模回归做好迎接准备。此时那艘运输船需要返回卡拉克,一批批地将人们运抵家园。

通过详尽地分析和计算,确定下能够完整进行先期建设所需要的人数:五十万。在估算那艘运输船的规模时,一个重大难题显现出来:想要维持这五十万人在漫长旅程中的基本生活需要,需要极大量的物资,而想要装载下这些物资,运输船的规模将是骇人听闻的,即便把卡拉克掏空也无法提供足够的资源。唯一的解决途径是用人体冷冻技术将那五十万乘员冷冻起来,到达目的地后再进行解冻;整个航行期间只留下必要的几万人来操作太空飞船。如此一来,飞船的规模就降到可以接受的程度了,详细估算显示这艘飞船不应该小于400万吨。

为了具有足够能力应付太空中无法预料的各种情况,这艘飞船需要具有小型宇航器的搭载能力,又要具有探测能力,先进的研究能力也是必不可少的,它还应该具有生产制造能力,最后,它自然还需要成为几十万用低温睡眠技术冷冻起来的人民的临时家园。

科学家希望能够从卡托巴和轨道上的那些碎片中找到当初运送他们来到卡拉克的飞船技术,可惜未果,卡拉克人只能自己摸索。所幸所有具有科研能力的基斯都愿意无偿开放自己的知识,供科技攻关使用。

当时,我问他:“你在地面上有财富,有地位,有更顺畅的发展前景,为什么要抛弃这些,到天上去?”他说:“因为那里有一颗星球,还有一个月亮。那是我们的家园,我们要回到那里去。”

瑟卡1159年第一季度,运输船的最终方案确定下来。人们把这艘几乎具有所有功能的飞船称为“母舰”,最后的设计总重达500万吨。
母舰的规模是如此庞大,以至于光是进行这一工程项目所需的前期准备就用去了整整20年。预定的建造场设置在卡拉克的环地轨道上,人们把残骸带上的小行星牵引到那里,切割飞船用高能激光将这些小行星分割成可以控制的大小,然后把碎块拖入分段分解阵列中,在那里会有一系列融化火炬将小行星分解成各种基本的元素。之后,材料工厂将这些元素合成合金和复合材料。在这里得到的许多经验和教训又在为母舰服务的下一代资源采集船中得到提炼和应用。
下一步是搭建环行脚手架。这一构造用了4年才完成,这是建筑史上最大的构筑物,高达25.6公里,停放在环地轨道上。它是如此巨大,以至于哪怕在地面都能够轻易看到,于是乎,卡拉克告别了没有月亮的年代,从此以后,一个奇形怪状的发光物开始闪烁在夜空中。
脚手架建成后,母舰的工程正式上马了。在接下去的25年中,母舰从中心部分开始一层层往外兴建。在之后的数十年中,全卡拉克最精锐的一万多名技术人员连同两万五千个机器人为建造工程夜以继日。直到1208年,母舰安装上最后一层陶瓷装甲,彻底竣工。
母舰的航行方式有两种。第一种是以业已成熟的聚变驱动技术为基础,基本上它是一系列大型的聚变反应堆,通过一个一定形状的磁瓶排出高能等离子体。在最大输出状态下,可以为母舰提供2G的加速度,这虽然很慢,但是却很稳定。姿态控制引擎由主引擎通过一系列导管提供等离子体来工作。
母舰的第二种推进系统就是超空间跳跃系统。在较底层的船尾舱内,有一个巨大的电磁屏蔽区,里面放置着超空间模块。这是科学家根据在卡托巴中所发现的超空间核开发出来的仿制品,根据母舰的巨大规模,它被放大了12倍;另外,虽然人们还无法启动超空间核,但是仍然把它嵌入模块中,一同安放在母舰里。
当母舰的核心功能部分建造完成后,乘务员就开始进入飞船进行各项任务的演练。想要操纵如此巨大的规模,无论是电脑系统的整合,还是人员系统的组织安排,都复杂得无法想象。很快,一个接一个演习的故障使系统整合专家几乎疯狂。甚至在最基本功能的模块舱实验中,都有那么多数据需要分析,每秒钟都产生那么多反馈,现有的AI技术根本无法应付,因此各舱室的操作人员被追加到几百人。这样一来电脑系统的问题解决了,人员组织的问题又膨胀起来。如果这些问题不解决掉的话,母舰别说回归家园了,只是通讯系统的混乱就足以让它瘫痪。人工智能专家拼命努力,力图提高AI的工作水平,但是它们的稳定性让人无法信任。硬件上的建设工作日新月异,但是软件上的停滞几乎使回归大计成为泡影。
这种困扰一直持续到卡伦·斯叶特的挺身而出。

我担任她的家庭教师,那还是在她很小的时候。那时她还是一个扎着两条小辫子,整天大跳马南快舞的疯丫头。可是现在,我想人人都会对她敬仰万千。

卡伦·斯叶特是当代斯叶特萨——胡安·斯叶特的独生女儿,是基斯萨的直系继承人。她的专业是神经元科学,在母舰建造和系统整合期间,她一直在从事生物电路的研究,力图用一种生物性的“电脑”来模拟人脑的功能。当听到母舰的工程人员遇到信息处理的瓶颈时,她意识到自己的研究或许可以派上用途。
然而,卡伦的研究还停留在神经元的基本层次,离真正制造出能像大脑一样多路并行处理数据的生物电脑还有很大距离。但是卡伦想到了一种现实可行的折中方案:既然无法仿制出人脑,那就把真正的人脑接入到电脑中去。具体实施方法是:将一个人的主神经打开,将数据流直接与生物电路界面连接,使这个人附着在母舰数据系统上。让一个活人成为母舰的信息处理中心。
可是这样的方案听起来比较残酷,因为必须有人志愿进行神经外科改造。卡伦·斯叶特拒绝让她自己的这种不成熟技术在其他人身上使用,她固执地自愿接受神经改造。实验是成功的,唯一的缺点是卡伦被永久性地嵌在飞船的舰桥上,她成为整艘母舰和整个回归舰队的指挥官。

世界上有许多伟大的力量,但是在大自然中,没有任何力量比人更强。

生物学家对沙漠动物的研究是低温冷冻学的最初灵感所在,那些动物都形成了在夏天最热的时候躲在沙漠地下深处进行夏眠、暂停身体机能以躲避炎热的习性。卡拉克原生生命形式用来消耗自己细胞中的水分以及防止在高温暴露下蒸发的生理机能,需要能够在人工条件下进行模仿和再造,以便能够解决一个相似但却矛盾的问题:在低温冷冻时由于冰霜扩张造成细胞损坏的问题。
人们开始动手进行人体试验。1185年,一个名叫雷·马根的志愿者被放入低温座舱中,然后座舱被置入一艘小型探测飞船。这艘飞船在接下来的6个月内沿着一条椭圆形轨道环绕卡拉克太阳系进行漫游。按照实验计划,飞行员马根在整个飞行过程中既不能醒来也不能消耗任何维持生命的养料。测试成功。更大规模的试验同样没有出错,人体冷冻学和冬眠技术就这样顺利攻克。随着技术的测试和完善,工程师开始装填航行所需要的数十万个低温吊舱。
考虑到吊舱的意外破损,为了保证有不少于五十万个完好的冷冻者安全到达希格拉,冬眠的志愿者征集了六十万名。所有志愿者要求符合一些技能、年龄和健康状况上的标准,所有小于17岁和高于50岁的人都没有被接受。
应该说,尽管技术在日趋完善,但是技术内和技术外的风险仍然存在,一来是体质不够硬朗的人可能会受到低温的损害,二来整个母舰的先期探险就是一个风险性极高的行动,所有母舰乘员和冬眠者很可能一去不返,或由于技术的缺陷或由于残酷的意外而丧生太空。如果他们能够安然到达希格拉固然可喜可贺,如果他们失败了,就会成为一次代价高昂的实验,可以为以后的新的回归行动提供经验教训。每一个志愿者都被如实地告知了以上诸条风险,然而报名者仍然人头攒动。每一个被录取的人,他们家人都是一喜一悲,喜的是为他(她)而自豪骄傲,悲的是他(她)有可能死于非命。
按照计划,在母舰下水前的12年,志愿者就开始临床实验。首先,他们做好一些准备工作然后被放入低温吊舱中,在那里他们会被慢慢冷冻起来,这一过程需要两个星期的时间。这些吊舱储存在卡拉克地下深处的一个保护区内。在冷冻完成后,每一百个吊舱被安放入一个支架中,然后送入太空。在环地轨道上,这些支架会被置入一种大型冷冻盘内。每个冷冻盘存有一千个支架,整个轨道上共造有六个冷冻盘。
母舰下水之后,将会进行超空间跳跃测试,如果测试顺利通过,那么这六个冷冻盘就会被装入其中。再进行少量必要测试后,母舰就会载着全体卡拉克人的希望,向希格拉挺进。

虽然运送殖民者的主角是母舰,但是不能让她单枪匹马,必须建造一些辅助飞船才能为其提供必要的支持。

整支回归舰队的辅助飞船,包括资源采集飞船,侦察和探测卫星,以及基本的武装宇航器。
由于研究和开发过多集中于母舰的建造上,卡拉克人的小型飞船技术和性能相对显得比较薄弱。为了弥补这一空白,在整个回归准备计划的后期,研究工作正在争分夺秒地进行着,母舰上进行着越来越多的辅助飞船的飞行实验。
所有小飞船都是以核聚变提供能源的引擎进行推动的,这跟推动母舰在正常空间移动所使用的设备基本上相同,只是规模小一些。
由于不能确定在回归航行中是否会真的碰到外星人和他们的敌视行动,人们对是否有必要建立大规模的武装护卫力量无法达成统一意见。最后被设计并建造的只有单人驾驶的战斗机和两三人驾驶的护航艇级别的小型武装飞船。
尽管没有大型武装飞船的开发,但是人们对武器的使用非常热衷,因为考虑到母舰的庞大体量很可能招惹一些小流星体的撞击,为了保护它,需要有力的武器先一步摧毁流星体。以当前卡拉克人的技术,最为广泛使用的是投射型武器。投射型枪炮1000多年来已成为一种艺术。在太空中,制造武器的原理是相同的,但是武器的内涵大大扩展。高效能源系统的开发,使运用磁力加速实现超高速投射成为可能。目前,太空航炮使用重元素制成的圆柱形炮弹,它以超导外壳包覆,用磁力加速器进行发射。尽管发射原理比较原始,但是强大的动能使它比那些听起来炫之又炫的“高科技武器”更加实用。这种电磁炮已经完成小型化,并装备在战斗机和护航艇上。
卡拉克人当前所掌握的另外一种武器技术是导弹。虽然弹体太小,无法安装聚变推进器,使其飞行速度相较飞行器来说太慢了,而且预期中的太空战斗的战场范围使导弹完全不足以完成爆炸任务,但最近的一项试射显示在导弹速度和精度上存在质的飞跃的可能性,而且为了更有效地对付慢速目标,母舰和它的舰队还是使用了这项古老的武器技术。
在装甲和防御体系方面,保护好增压的载人区从而确保人类在太空中的生存是飞船设计师最首要的任务。考虑到不管是理论上的敌人攻击还是天灾,船体设计了拥有一定富余度的复合层来承受各种冲击以保全飞船。目前,战斗飞船配备了一接触动能武器或粒子束武器就会立即汽化的燃烧式装甲层。这一快速蒸发层既可以改变穿甲弹的射流方向,也可以散失粒子束的能量。在这一层装甲下面,是一层稀薄的吸能式保护层。保护飞船的最后一道防线是一层坚厚的水晶聚合体混合物,它与先进的陶瓷材料编织在一起。这种装甲是卡拉克人所能开发出的最强韧的材料,它能够在巨大的撞击之下进行弯曲伸缩。驾驶舱则用双层动力装甲保护。科幻小说中的“能量保护罩”经过论证是不切实际的,目前已经研制成功的这种综合型动能/粒子束装甲系统足以使卡拉克人的飞船能够在毁灭性打击下获得一定的生存几率。

没有他们,母舰只是一堆废铁,回归只是一句空谈。

尽管母舰庞大的组织结构需要大量人员,但这个问题几乎从未给人们造成过困难,因为卡拉克上各具特色的基斯可以提供大量不拘一格的优秀人才。经过层层筛选的精英分子在预先编排的母舰乘务序列中各尽其职,各得其所。
卡托巴发现之后重新活跃起来的纳贝尔基斯,因为对回归的执着和对先进科技的掌握,有很多人入选了母舰乘务员。斯叶特基斯先进的天文学是母舰安全航行的必要保证,而且他们对科学的求知欲望可以帮助其他人克服对未知事物的恐惧,他们必然成为母舰乘员的精神核心。李尔赫人因为对航天器的设计和使用妙手独到,不仅在建造母舰中不可或缺,在操作母舰时同样必不可少。帕克图人乐观坚韧,面对漆黑的前方和未知的旅程,没有他们在身旁就好像没有了信念的支柱。通信技术、密码学和语言学方面的专业知识,使卡勒尔成为卡拉克上参与母舰人口比例最高的基斯,而且他们对局势异常敏锐的判断也是回归所需要的。喜好探险和渴望第一个看到新鲜事物的性情使马南人成为星际外交官和侦察飞船驾驶员的不二人选。尽管没有决定是否需要建造专门的战斗飞船,但考虑到漫漫旅途中可能发生的暴力冲突,被誉为战神子民的索班人自然成为母舰的安全官员。
数十年的选拔与培训,所有预定的母舰乘务员都精神饱满,信心百倍,只等上面一声令下,便会投身茫茫星海。

2.2母舰的发射

这一历史事件,是古往今来被搬上银屏次数最多的题材。然而,我多么希望它永远也没有发生。

时间定格在瑟卡1208年。
几乎一百年前,人们发现了“最初城市卡托巴”。之后的100年里,所有基斯通力协作,几乎全卡拉克的所有物质资源、人力资源和科技力量,都集中到同一个浩大工程中来。在这个工程进行期间,共有2357名同志为人民的未来献出自己的生命。他们的名字被镌刻在母舰的中央超光速推进器核心上。他们永远不会被人遗忘,而他们勇敢的精神将先于飞船进入超空间的旋涡之中。
今天,经过四代人的不懈努力,有关回归的各项工作——上至母舰建造,下至人员安排和航行物资储备——终于准备就绪。由所有新兴技术、所有心血和所有牺牲凝结而成的母舰,即将发射!
母舰停在船台上的时候,已经对其各项系统进行过不知多少遍的试运行和检测工作了,待母舰真正发射后对它们进行的验收将是作为保证万无一失的最后一道关卡。此次测试的重头戏,是对母舰跳跃能力的检测。
尽管已经用各种不同比例的飞船安装了不同尺寸的测试模块进行了广泛的测试,但没人感保证母舰上那超巨型超空间模块运转起来不出问题。基础理论的薄弱使得模拟试验的真实性大打问号。
卡拉克人对超空间核的仿制有很大的局限性。首先,根据理论模型计算,超空间模块最远只能跳跃2500光年,估计超空间核能够进行远得多的跳跃,可惜以卡拉克人目前的科技水平还无法使用它。其次,对超空间模块的能量输出控制得很不得力,每次超空间模块都只能启动满足2500光年跳跃的巨型隧道,而无法根据实际距离需要随意调节隧道规模;这就意味着,每次想要发动超空间模块,必须注满足以跳2500光年的巨大能量,不管实际上可能只需要跳几光年。如此巨大的能源系统,使得模块无法充分地小型化,最小的也只能装在中型飞船上。最后,结束跳跃的方法,只能通过释放多余能量来解决,也就是说,当到达目的地时,通过急剧释放模块能量使其关闭,从而使飞船返回正常空间,如此大动干戈的方法,使得每次再起动都需要从头灌注能量,费时费力。
可是,这样已经达到卡拉克人对超空间物理认知的极限了。无论如何,为了早日回归自己的真正家园,人们决定让母舰开始截止目前为止,最大质量物体的超空间跳跃实验。为了进行尽量仿真的测试,母舰预定的乘务员全体登船,预期的储备物资也全部运抵货舱,可以说,除了没有把冷冻盘里的低温吊舱搬运进船,这次试验的母舰已经是标准配置了。
母舰跳跃的目的地是卡拉克太阳系最外围的某处。为了保证实验的成功和采集数据,早在10年前,戴阿米德太空总署就派遣卡瑟琳号科学测控船以常规动力向跳出点进发。在早些时候,卡瑟琳号报告已经按计划抵达预定地点。在母舰进行跳跃时,它将记录跳跃的量子波形,如果母舰发生故障,它要负责进行引导;如果母舰不幸失败,那么卡瑟琳号所记录的资料将为以后的工程提供借鉴。

预定的发射时间到来了。在卡伦·斯叶特柔和的声音确认过各系统均运转正常后,涂装基调为灰色的母舰同时发动船体上下两组超大型板状引擎,巨大的尾焰照亮了这一片星空,2G加速度使母舰缓慢而稳定地加速。慢慢的,制约栓脱落,脚手架上用来固定母舰的拉杆脱离,母舰离开了一切庇护,开始了自主航行。天上地下上亿名卡拉克人通过现场直播目睹了这一场景,心情激动自不用说。母舰缓缓驶离脚手架,然后开始减速,在不远处停下来,开始了对船内各系统的最后测试。在资源、建造、研究、辅助飞船等系统一一顺利完成检测后,更为激动人心的部分来到了:
卡伦的声音回荡在天地之间:“超空间模块充电完毕。全体注意,准备进行超空间跳跃。”
人们屏住呼吸,目不转睛地关注着这历史性的一刻。没有眩目的闪光,没有轰鸣的声音,只有量子隧道被打通时那若隐若现的蔚蓝色窗口,质量庞大的母舰体态轻灵地滑入其中。——母舰的跳入程序成功了!
卡拉克上到处是欢腾雀跃的人们,大家载歌载舞,欢声一片。当然,不少人在激动欢喜之余,也在默默地祈祷,祈祷不久后会听到从卡瑟琳号上传来母舰跳出程序同样成功的消息。
——然而,他们永远等不到这样的消息了……

2.3回归的意外开始

没想到我们与外星人的第一次相遇,竟真的如科幻电影所描绘的一样,充满着敌视和厮杀。

在卡拉克跳跃窗口关闭的同时,太阳系外围预定的跳出点展开了一个蔚蓝色的量子隧道,刚刚从卡拉克人眼前中消失的母舰从中滑出。——跳出成功了!母舰的整个超空间跳跃实验圆满成功!
从跳跃的振荡中恢复的母舰船员开始着手与卡瑟琳号汇合。无线电联系无结果。难道是母舰的跳跃偏离了预定地点?反复的坐标核对显示这个跳出点正是计划中的那个。可是卡瑟琳号呢?一种不祥的预感在人们心中升腾而起。详尽的光学扫描发现:并非这里没有卡瑟琳号,而是这里没有完整的卡瑟琳号——它本来该存在的地方现在漂浮着大片残骸和碎片,其涂装与卡瑟琳号的完全一致!
没等人们从震惊中恢复过来,一群未知的飞船从黑暗之中杀将出来。这些外星飞船对卡拉克人发出的询问信息不予理睬,直接发动了攻击。母舰舰队为数不多的战斗飞机和飞艇仓促应战。幸运的是,卡拉克人的宇宙武器和装甲设计经受住了考验,英勇的驾驶员们艰苦地击退了外星人的攻击,获得了卡拉克人太空战斗的第一场胜利。
母舰派出救援队取回了卡瑟琳号的黑匣子,得知他们正是被这伙外星人的突袭所击毁的。
外星人来袭!为了防止他们对卡拉克可能的进一步侵袭,母舰舰队决定立刻返回,通知卡拉克的导弹防御系统做好备战准备,母舰本身也准备重新停靠脚手架安装还处于论证中的重型武器系统。
再一次跳跃成功。可是母舰和它的船员们没有导弹防御系统可通知,也没有脚手架可停靠,他们所面对的,只是环地轨道上不计其数的金属残骸,以及一颗烧焦的星球!
没有时间给人们从巨大的沉痛和惊愕中恢复,母舰的感应器发现六个冷冻盘还在轨道上运转着,不过它们正受到攻击。地面上的人已经凶多吉少,不能再让冷冻盘出现意外!受悲愤之情激励的飞行员奇迹般消灭了由数艘护卫舰组成的外星舰队。
对这些外星护卫舰的分析显示,他们与袭击卡瑟琳号的外星人不是同类。对俘虏的拷问使卡拉克人最后的幸存者们明白了事情的来龙去脉:
这些攻击冷冻盘的外星人,来自于一个叫做“泰坦”的星际帝国,他们称呼卡拉克人为“库申人”。俘虏招供道,因为违反了一条关于“禁止库申人开发任何超空间科技”的古老条约,他们这支边境舰队奉皇帝之命对卡拉克进行了“惩罚”,他们使用被银河理事会禁用的“大气抽离技术”烧毁了卡拉克和上面的所有生命。当舰队主力撤离后,负责打扫战场的几艘护卫舰发现了轨道上的冷冻盘,就开始赶尽杀绝。
至于那些击毁卡瑟琳号并截击母舰的外星人,他们叫做“图拉尼”,是一伙肆虐银河的太空海盗;他们似乎曾经受到泰坦皇帝的暗中帮助,因此有时会为泰坦帝国做点事作为回报。此次“惩罚”行动中,他们负责伏击母舰。
真是巨大的讽刺!本来准备为回归事业献身的母舰乘务员和冬眠志愿者,竟成为卡拉克族的唯一幸存者!当时人们心中是怎样的感受,我们无从而知。救援队从冷冻盘中回收了55万个完好的低温吊舱,它们已经被转运到母舰中预留出来的舱室里。回到地面的搜救队没有发现一个幸存者,他们发现整个卡拉克的大气成分发生了剧烈变化。
由母舰跳跃实验所引发的这一系列剧变,被后世称为“卡拉克大毁灭”。
接下来该何去何从?已经没有提这个问题的必要了,生态环境完全被破坏的卡拉克已经不值得留恋了,人们只有一个去处——希格拉。

“宇宙很大,但是我们没有一块土地可供落脚,除了远方仍然不明朗的希格拉。那里才有我们唯一的希望。”

幸存的卡拉克人不知道目前还算幸运的自己能不能一直活下去,他们不知道宇宙的深处还藏有什么样的敌人和多少敌人,他们不知道漫长的太空旅程中会碰到多么恶劣的环境,他们甚至不知道希格拉现在是不是还存在。但是他们没有办法,只有继续走下去——卡拉克人还没准备好启航呢,就被迫踏上旅途,并且绝对无路可回。
多年来关于是否要设计建造大型武装船只的争论终于有了答案。被同胞鲜血染红眼睛的卡拉克人开始向自己的敌人学习战舰设计概念和舰队组织理论,虽然刚刚能够进入超空间的科技与老牌星际帝国无法相比,但人们不在乎,舍得一身寡,宇宙中再没有什么值得害怕。
由于无法立刻建立起足够的武装,母舰舰队选择了环境最为恶劣的路线以躲避泰坦边境舰队的追击。电磁风暴、致密小行星带、异常重力区和超新星爆炸奈何不了具有无限吃苦耐劳能力的卡拉克人,在宇宙游商本图西人有意无意的帮助下,他们慢慢组建了自己的星际舰队,已经具有了当初在卡拉克建造母舰时所不敢幻想的实力。

本图西人

“我们是自由的人,是被不被任何事物约束的人。太阳风吹拂着我们的皮肤,超空间在我们耳中吟唱,宇宙在我们的思维海洋中伸展。”

本图西是一个迷一般的种族,他们没有固定的领土或者星球,总是游荡在整个银河中各处经商。他们经商的范围涉及资源、科技和信息等各个方面。他们拥有超凡的科学和技术,不仅在科技水平较低的卡拉克人眼中如此,甚至连泰坦帝国跟他们比起来也望尘莫及。但本图西人自己不到万不得已时决不使用它们,因为他们讨厌用暴力解决问题,他们只喜欢在平等的环境里进行自由贸易;在家园战争期间,卡拉克人曾经不止一次地向这个友好种族请求武力帮助,但是本图西人不想介入战争,只说可以向银河理事会反映此事。本图西人似乎不怎么珍惜自己的高科技,反倒常常出售它们,可是不管什么种族买了一种多么先进的技术,下次再见到本图西人的时候,会发现这些商人又有了更先进的技术。
卡拉克人与本图西人的第一次相遇,险些酿成惨剧。当时母舰正被泰坦边境舰队纠缠得狼狈不堪,经过预测,追兵即将到来。正当整个舰队积极备战的时候,突然发现了一个超空间信号,有一艘重量达母舰级的巨型飞船在不远处跳出。已经草木皆兵的卡拉克人以为到来的是泰坦战舰,全体一级警戒,所有武器处于待发状态。
跳跃而来的,是一艘金色的飞船,它的形状仿佛一个巨型马蹄铁,朝外的一面光滑无匹,而被围合在内的一面则流露着华光异彩。整艘飞船自然而然地散发着一股高贵典雅却又毫无危险的气质。已经不敢相信任何外星人的卡拉克人似乎为之感染,在所有频道发出友好信号,同时派出了使者飞船。使者飞船得以进入那艘巨型飞船并安全返航。之后,外星飞船与母舰直接建立了联系。对方说明来意:他们自我介绍是名为“本图西”的星际商人,全无敌意;用买方的语言进行交流是他们的传统;他们说卡拉克人已经进入一张环绕银河的贸易网,它正是本图西人的祖先所开拓的。之后双方进行了一项技术买卖:离子炮。对于星际文明来讲,这是最基本的武器技术,但是卡拉克人久久无法攻克,因此在与泰坦边境舰队的对抗中往往因为缺乏重型武器而居于下风。本图西人的出现挽救了卡拉克人。在本图西人得到作为报酬的资源后,他们说泰坦人正在接近,不能让他们知道双方已经建立了贸易关系,然后巨型贸易船就跳走了。
有理由怀疑,如果当时哪一位卡拉克炮手或者飞行员紧张过度,不小心碰到了开火按钮,使本图西人断绝了与卡拉克人进行贸易的念头,后来的一切历史是否还会发生。

借助于来自本图西人的离子炮技术,卡拉克舰队的武装力量迅猛发展,已经能够对抗一小支兵种齐全的泰坦舰队了。随着与泰坦人和图拉尼人的不断交战而带来的了解,以及与本图西人的几次接触中所得到的情报,卡拉克人慢慢对泰坦帝国和图拉尼族有了比较清晰的认识。

图拉尼外来族

银河中的各种族常常称呼图拉尼人为“外来族”,因为他们似乎不是这个银河的原住民,他们的名字第一次出现于银河标准历9035年,换算成瑟卡历,就是瑟卡741年。当时有一支星际商队在图拉尼星区被一伙突然冒出来的以前从未在银河文明目录中见过的种族打劫,于是乎,该种族就被称为“图拉尼”。
从图拉尼人首次出现以后,各个星系文明都曾力图搞清楚他们的渊源,可惜他们除了打劫以外,从不与其他人发生交流,因此其起源就成为一个永久的迷。不过,把各国同他们的接触情况汇总起来,可以总结出其种族的四个特点来。首先,图拉尼人都是一些凶猛的武士,他们个性狂野,非常尚武。其次,他们似乎没有固定的星球作为据点,总是游荡在群星之间,也就是所谓的“星际游民”。第三,相对银河系各拥有固定领土的国家而言,图拉尼人的宇宙飞船组织编制严重地不完整,只有一种战斗机、两种战斗艇、一种护卫舰和一种主力舰,当然,这与其游牧生活的战略要求倒是蛮匹配的。最后一点,他们没有严格的统一政府,有时似乎以部落为单位活动,有时又由几个人组成一个小团队深入遥远的空间。人们推测,图拉尼人可能是一支远古的、野蛮的奴隶民族的后代。
自首次出现以后,图拉尼游民每个世纪总有两次活动高峰期,他们成群结队地出没于星系内的各条主要商路。从来没有一个政府能够成功清剿图拉尼人,他们总是能够在一些隐藏起来的基地中避过风头,风声过去后又出来活动。在一次次这种生长-退却的周期循环中,他们或者袭击孤单的飞船,或者劫掠没有护航的商队,以此来解决自身的生存问题,并缓慢地增加自己的力量。当这支外来族的力量处于顶峰时,他们拥有完整编制的航母战斗群,能够强行攻陷整个行星殖民地。
这个所谓的颠峰,是在银河标准历95世纪(瑟卡12世纪)到来的。原因是他们受到了泰坦皇帝锐斯丢四世的暗中资助。当然,此时大部分详细资料和证据都被皇帝封存起来,只有一些相关的传闻,然而银河各种族毫不怀疑地接受了这种说法。因为接受了泰坦方面的资金和补给,图拉尼自然成为皇帝秘密的雇佣舰队。从这时开始,图拉尼人袭击的很多目标都具有特别的军事价值,在那些劫掠和攻击中搜集到的情报帮助泰坦皇帝有效的阻碍了邻国抗衡他的努力。据可靠的估计,在家园战争(即大回归期间)这段时期内,图拉尼族在泰坦皇帝统治的整个疆域内拥有将近20个航母战斗群。
在目前为止的战斗中,卡拉克人曾经遭遇过图拉尼的“仇恨号”航母战斗群,并艰难地战胜了它。仇恨号宇航母舰由此成为家园战争中被击沉的第一艘主力舰。

回归在继续。
迅速地接触外星人对卡拉克人来讲有弊有利。弊端是他们无法获得正常的发展机会,尤其当这种接触是战争的时候,所有卡拉克人一直在疲于奔命,满负荷运转;有利的是,他们迅速地从一个航天文明成长为一个宇航文明,虽然视野骤然拓宽让他们眼花缭乱,但视野毕竟是拓宽了。
当熬过了最初的艰苦时期,一切都慢慢步入正轨,人们开始习惯边战斗边回归的生活。不过,泰坦作为一个老牌星际帝国,强大的实力可不是纸老虎,卡拉克人还是不敢回到正常航道,只能在条件恶劣的非正常航道上继续寻找着泰坦防御体系的薄弱之处,一点点接近自己的家园。
在经过一片星云的时候,卡拉克人的心潮再次起伏万状。

卡德什

在进入那片星云之前,卡拉克人曾经向再次相遇的本图西人询问有关那里的事情,本图西人极力劝阻他们,说那片星云是一个禁区,一切进入那里的船只都有去无回,甚至连蛮横高傲的泰坦人都惧怕那里。然而,母舰已经无路可走,只能硬着头皮冒死前往。进入星云之后,人们发现那里超高的能源密度使一切感应器都无法正常运转。正在卡拉克人开始采集资源,进行补给的时候,一艘有着圆滑表面的飞船慢慢接近了母舰。有了初遇本图西人的经验,卡拉克人认识到并不是所有外星种族都是敌对的。使者与到来的外星人进行了接触,这个新的外星种族自称“卡德什人”,并称这片星云为“卡德什花园”,他们声称自己在过去的十三个世纪中一直在守护这片星云的神圣免受肮脏的外族玷污,任何侵入这里的外星船只都被摧毁。但是卡德什人对卡拉克人网开一面,邀请他们留在星云里一起生活,但是从此不许离开星云一步。
对于强烈渴望回归家园的卡拉克人来讲,这样的条件当然不能接受。同星云守护者的战斗打响了。本来,为了避免争斗,母舰打算在卡德什人的攻击空隙跳跃而走,但是跳跃失败,原来卡德什人的母舰具有超空间抑止能力。
数据显示卡德什人的超空间技术与母舰所使用的极其相似。卡拉克人在交战中偶然发现了一片飘荡在空间中的古老飞船残骸,经过仔细的分析发现,它的结构竟与卡托巴一摸一样!考察飞船从上面收集到一些数据,经过更加严格的辨识可以确认:这艘古老飞船是卡托巴的姊妹舰!
一个大胆的想法激荡着所有卡拉克人的心胸:这些卡德什人与自己是同宗兄弟!事情很可能是这样的:当卡托巴飞往卡拉克太阳系的时候,一艘同样运载了大量居民的飞船设法躲藏在这片星云里。他们靠掠夺进入星云的飞船来维持生计;长此以往,这里就成了所有飞船的禁区。他们开发了超空间抑制场技术,这样不离开星云的保护就可以捕获远处的猎物;最终,这片星云成为了卡德什人生存的中心、信仰的中心。
母舰向卡德什人申明了双方可能具有共同祖先的事实,邀请他们共同进行对家园的伟大回归。然而卡德什人回答:“你们注定会失败的。那些把我们赶到这儿来的邪恶势力会发现并消灭你们,进而他们也会发现我们,找到这里来。这是绝对不行的。”从这样的回答中不难看出,卡德什人很可能一直知道自己的来历,也大约知道卡拉克人经过这里的目的,这也可以解释为什么会对他们网开一面。
面对着向命运低头的同胞,卡拉克人别无他法,只能发动所有武力击毁了卡德什人的母舰,歼灭了卡德什舰队。
在母舰充电完毕,安然地跳跃离开卡德什星云的时候,人们心潮起伏,久久不能平静。为什么同种同宗的人,对同样的家园会有截然不同的态度呢?卡德什人是否会就此亡国灭种呢?

回归在继续。

虽然一直在不断地同泰坦人进行着殊死战斗,但是卡拉克人一直不明白为什么泰坦人会那么热衷于对自己赶尽杀绝,甚至不惜甘冒天下之大不讳使用禁用技术,难道仅仅是因为那条已经在岁月的流逝中变得无人记得的古老条约?
另一方面,泰坦皇帝很快知道了本图西人暗中帮助卡拉克人的事情,为了不让他们把卡拉克人回归这件事传达给银河理事会,他命令帝国舰队开始围追堵截本图西人。
一次偶然的机会,卡拉克舰队营救了一艘正被泰坦军舰围攻的本图西商船。这是有史以来,本图西人第一次受到别人的恩惠。作为报答,本图西讲述了一段古老的历史,叙述了卡拉克与泰坦恩恩怨怨的起源:
大约3000年前,古老的希格拉帝国与泰坦帝国之间爆发了一场可怕的战争,其结果是卡拉克人的祖先战败,希格拉帝国土崩瓦解。其敌人泰坦人是那么的残暴,使用行星毁灭技术屠杀着战败者,如果不是幸存的古希格拉人彻底放弃抵抗,全体无条件投降,几乎所有星球就要被屠杀一空了。在银河理事会的调停下,为了缓和关系,原希格拉帝国的所有领土都划归泰坦所有,但是泰坦人必须饶恕战败者,行星毁灭技术也必须禁止使用,(大气抽离技术似乎就是此时被禁用的。)另一方面,作为生存的代价,希格拉方面被禁止再开发任何超空间技术,而且全体古希格拉人都被押送上运输船,流放远方。流放者不许携带任何人造物品,不许携带任何记载他们以往历史的记录,甚至不许再以“希格拉”为名。任何种族的任何人都不许跟随或帮助战败者,关于他们的所有记忆都被抹去,古泰坦语中的污辱性词语“库申”成为对他们的唯一记忆。
在许多世纪里,“库申人”的流放船队依靠常规动力在太空中静静地滑动着。经过差不多2000年的艰难历程,他们终于发现了一个适合居住的行星,虽然它是那么的荒芜,这就是卡拉克。这个沙漠星球成了希格拉幸存者的救星。他们真正的起源渐渐被遗忘,取而代之的是一种新的文化——卡拉克文化。
只有一样被偷偷带上船的人造物品在旅途中残存了下来,那就是指示石。它来自希格拉的天然卫星“天使之月”。
尽管整件事情的起因已经流转3000年,绝大多数人都已经彻底忘记了它,但是在极少数熟知历史的人中间,一直流行着一种观点,认为“库申人”的后代终有一天会回归银河舞台,索回本属于自己的领土和地位。今天,卡拉克人的突然出现,正应验了这个观点。
为泰坦人的攻击所激怒,如今的本图西人坚定了帮助卡拉克人的决心,他们答应一定把卡拉克人对古老家园的领土要求转达给银河理事会。
古老迷题的彻底揭示所带来的振奋人心,加上终于得知敌人卑劣行径所带来的愤怒,一同将卡拉克舰队的复仇火焰点燃至极点。卡拉克人开始更加执着地投入到回归之战中,他们对泰坦舰队的作战更加勇猛而忘我,他们开始主动向泰坦人索战。一把名叫“卡拉克”的钢刀,深深插入泰坦世界中!

2.4泰坦人的共和革命

在一次同泰坦地方守卫舰队的交战中,突然有一艘泰坦驱逐舰向母舰发出友好信号,舰长拉尔森说他们准备起义,苦于力量不足而向卡拉克人求助。为了提防诈降的阴谋,卡拉克人试探性地与拉尔森进行了接触,发现他所说的一切都是真心的。在帮助泰坦起义军消灭了追击他们的帝国舰队后,卡拉克人从拉尔森口中得知了泰坦帝国内部的共和革命的情况。
锐斯丢四世所施的暴政使帝国的整个政治体系腐败不堪,行将坍塌。虽然表面上还没有大规模的起义爆发,但是冰层下面的潜流一直暗暗流动着。
帝国精锐守卫舰队中的一个很有实力的军团很久以来一直在密谋策划着政变,不过在当时而言,广大泰坦人民仍然对那个高高在上、拥有“神力”的皇帝敬若神明,这个军团找不到一个强有力的理由能够号召人们支持他们的行动,最后只能不了了之。
可是卡拉克人意外的回归行动改变了这一切。造成这种后果的,并不是卡拉克人行为本身,而是帝国方面的应对之策。泰坦边境舰队侦察到卡拉克轨道上的巨大母舰,报告给锐斯丢皇帝。皇家政治顾问提出了应对计划:在卡拉克人进行跳跃实验的时候,将母舰与卡拉克分别摧毁;同时将帝国将士消灭胆敢违反皇帝意愿者的画面向全帝国实况转播,以显示皇帝威仪,达到杀一儆百的效果。锐斯丢四世对这种安排非常满意,命令实施。按照以往的经验,每次锐斯丢发动对外族的战争并取得胜利的画面总是使泰坦百姓对皇帝的信任之情更甚,敬畏之心更重。然而这次边境舰队在卡拉克的所作所为所取得的效果恰恰相反,这一战斗画面的实况转播所激起的,仅仅是几乎全体泰坦人民的恐怖和厌恶。他们被迫一次次收看帝国军对3亿外星人的种族灭绝行动,仅仅因为他们违反了一项超空间跳跃条约。——这展示的根本不是对那一古老得已经被人遗忘的敌人的另一次胜利,而仅仅是令人作呕的屠杀。
不仅对此次军事行动的转播没有成功,连军事行动本身也没有成功。卡拉克人的母舰还在,并且开始了预定的回归计划。锐斯丢四世迅速做出了反应,他命令本土舰队赶在那些流放犯深入泰坦空间之前去猎歼他们。但是,他已经迟了。这一切所叠加的政治损害已经产生了,一直在等待时机的那支军团终于发动了政变。
在政变的初期,起义军依托行星的地面支持,取得了重大胜利,这使政变的领导者和一般民众严重低估了仓促应战的帝国军队的实力,而且万分不该的是,革命者过早的开始了争夺权利。当全国各地大闹革命的激动人心的日子过后,皇帝向整个泰坦世界发布了戒严令。根据他的布告,在他的王位保卫战中所采取的一切行动将不受民事法律的约束。

紧随着布告而来是横扫帝国的屠杀和破坏,其惨烈情景是难以想象的。帝国的另两支部队向那支“背叛帝国”的军团发动了疯狂的兽性报复。不愿意执行屠杀命令的爵士和总督被撤职,换上愿意执行的。被帝国军的护航艇切断生命支持系统后,所有发动叛乱的小行星城市都被镇压了;接着就是数百万血腥屠杀的记录,它们被拿去给那些活着的人当作警示。在最初的一个月内,除了最最乐观的估计都充分显示着皇帝牢牢掌握着整个泰坦世界,根本无法撼动。
整个起义的终曲,是沃珊星空裂谷战役。幸存的起义海军聚集在沃珊裂谷,准备重整旗鼓,但是指挥部的最高层领导出现了叛徒,将革命最后的火种引入陷阱,使他们遭到了毁灭性打击。拉尔森所指挥的舰队侥幸逃脱。这些泰坦人面对此次起义的彻底失败,在帝国追兵的紧追不舍中,决定投靠到目前为止银河中唯一成功地对抗了皇帝的势力:卡拉克流放犯舰队。

拉尔森的情况讲完了,但是他说共和的火种并没有被彻底扑灭,还有一些没有参与此次起义的共和主义者在做着东山再起的准备,但是他必须进入义军的通讯网络,才能把自己这方面的消息通报过去,进而与其汇合。他请求卡拉克人把送他到卡洛斯飞船坟场,那里隐藏着一个义军通讯中转站。作为交换,拉尔森可以把泰坦帝国中央区域的防守薄弱点告诉卡拉克人。卡拉克人马上意识到这是一个对自己回归大业十分有利的局面,于是“慷慨”地帮助了他。
拉尔森回到共和革命者中间后做了些什么,卡拉克人无从而知,但是泰坦世界在不久之后果然陷入了混乱。而且他所提供的防御弱点果然有效,母舰舰队成功地深入泰坦帝国的心脏地带。让所有卡拉克人魂牵梦萦耿耿于怀的希格拉就在不远的前方了!
卡拉克流放犯帮助叛军的消息是对皇帝尊严的最高侮辱,瑞斯丢四世宣布他将御驾亲征,亲自指挥泰坦最高守卫舰队痛击闯入者。
另一方面,卡拉克舰队也在积极准备最终之战。可以预见地,他们将面临有史以来最为激烈的战斗,作为一支在艰难旅程中逐步建立起来的舰队,作为一支在战争中学习战争的后起之秀,如何对抗曾经横行银河的泰坦舰队是一个棘手的问题。但是没有一个卡拉克人退缩。
最终战斗发生在卡拉克人的远古家园——希格拉星附近。在战斗开始时,母舰的总指挥卡伦·斯叶特突然离奇死亡,医疗小组马上进行紧急抢救。突然的变故虽然使卡拉克舰队一开始有些许混乱,但战士们随后就成功地把悲痛转化为战斗的动力。一时间,整个希格拉太阳系为一张血肉的大网所笼罩。战斗正酣时,拉尔森带领一支义军舰队作为卡拉克人的援军出现了,他们也带来了帝国大部分地区已经落入义军控制之下的消息。
战斗结束的时候,卡拉克人竟然奇迹般地胜利了!此时卡伦·斯叶特也离奇复活,锐斯丢四世却暴崩。——有人猜测,在敌我双方战士们浴血奋战的时候,锐斯丢一直在运用“神力”对卡伦实行精神攻击,可是最后卡伦获得了胜利。可是这都不重要,不管这些离奇的事情到底真相如何,我们只需要记住,银河历史的一个转折点已经形成了。
战斗结束不久,本图西和银河理事会的飞船跳跃而来,剩下的14个常任理事国代表一致宣布承认卡拉克人对自己古老家园的领土要求。作为起义军代表的拉尔森为了取得理事会的支持,宣布遵守这个决定。于是,整整历时八年的家园战争,最后以卡拉克人如愿回归家园而告终!

第三部分:在希格拉

3.1新希格拉人

千万人的牺牲在我们的身后留下了破坏的痕迹,像一条道路横贯银河,直到希格拉,我们的家园。
造成如此严重的破坏,牺牲如此繁多的生命,就是为了这个地方,希格拉,我们的家园。

按照卡拉克的历法,卡拉克人于瑟卡1216年回到了希格拉,按照银河各文明通行的标准历法,这一年应该是9510年。为了纪念这个意义重大的时刻,斯叶特基斯宣布,从归来的卡拉克人第一脚踏上家园的土地之时起开始实行新的历法——回归历。按照法令,在希格拉上的着陆标志着回归历元年。从那一天起,“天”采用希格拉精确的自转周期,“年”则依照希格拉围绕它的太阳的公转周期确定。从此,卡拉克人开始自豪地自称“希格拉人”,“卡拉克人”已经成为一个历史名词,“库申”这一泰坦强权所遗留的污辱性词语更是被新希格拉人践踏于脚下。
防卫自己得到了新希格拉人最严肃的关注。由拉尔森那一派义军为主体建立的泰坦共和国正式承认了银河理事会的决议,将希格拉归还所谓的“卡拉克流放犯”,并且将以其地心为圆心、直径约5光年的宇宙空间划归希格拉领土。本图西和泰坦共和国在整个希格拉国土周围形成一个小型缓冲带。新希格拉人认为自己有责任有义务保护来之不易的家园,若干战斗基斯动用武装舰队维持定量的巡逻,以维护航路不受到确实存在的骚扰和破坏:敌人不仅有图拉尼海盗的杂牌船,而且还有颇具实力的帝国舰队残余。
曾经在没有完整导航图的情况下,成功横穿三万五千光年空间,安全地把卡拉克人最后的幸存者运抵希格拉的母舰已经无法完全操纵了。在家园战争期间发展出来的空间医学已经成功的把卡伦·斯叶特的神经与生物电路分离开,卡伦得以恢复自由。在登陆的时候,她坚持最后一个离开母舰,成为最后一个踏上希格拉土地的人。因为无私的奉献,以及对整个回归大业的杰出领导,卡伦被人们虔诚膜拜,她的每一句言语都会给希格拉社会带来巨大的影响,然而谦逊的她自从离开舰队指挥官的位置后,绝少发号施令。通过生物电路与超空间核的长久连接似乎已经改变了她思考的模式,她的举止与眼神越来越具有神圣的气息。新希格拉人对她的个人崇拜甚至深入到她日常的一举一动,不计其数的组织开始深入研究她的每一句话,描绘她矗立于母舰舰桥的画像在世界各地被抢购一空。
失去了卡伦的母舰的发动机被锁定为自动模式;它被改造成一个轨道空间站和造船厂。在由8000名工程师组成的残骸工作队的操纵下,母舰为低轨道空间工作提供生活住所;它从希格拉降临之后已经制造了超过30艘宇航母舰级的飞船。这非凡的输出量使希格拉海军构成了六支大型舰队,纳贝尔、帕克图、索班、李尔赫、马南和卡勒尔六个基斯的舰队共同承担着星系外围的巡逻任务,他们保护着希格拉的贸易航线,守卫着家园。
在“大回归”尚处于准备期间,卡拉克上一共有3亿人口,这是那个贫瘠的星球的最大生物承载量。这3亿人只有55万安全抵达梦想中的家园,如此巨大的人口变迁使得原有文化受到了极大破坏。卡拉克社会在大回归之后正经历着一些不算平稳的过渡。
瑟卡1155年全民公决之后成立的联合政府在整个大回归期间将全体卡拉克人有力地团结在一起,尤其是瑟卡1208年以后的大战期间,母舰上的所有成员完全抛开了基斯之别,同心同德,亲密无间。有不少人以为联合政府和这种可以称之为“统一基斯”的状态在回归希格拉以后也会长久地存在下去,然而事实让这些理想主义者彻底失望了。一旦有了确确实实的落脚之地,一旦生存环境变得舒服惬意,一旦最大的敌人分崩离析,人们便开始了对权利的索求。大登陆结束没有多久,联合政府就解散了,各个基斯的萨忙不迭地重新拿回了阔别了一个世纪的权利,然后立刻在全球范围内掀起瓜分土地的狂潮。
当初在安排冬眠志愿者的时候,主要考虑的是未来建设工作的需要,因此一些工业基斯和农业基斯往往在冬眠者中占有很大比例,由于卡拉克的意外毁灭,造成了人口比例和基斯实力的重大变迁。一些在卡拉克上人口众多实力雄厚的基斯因为很少有人参与冬眠计划,现在在希格拉上成为人丁稀少的弱势基斯;而一些在卡拉克上人口并不算多,却因为技术原因而有很多人参与了回归计划,到了希格拉就摇身一变成为人口兴旺的基斯。卡勒尔、帕克图、马南、斯叶特、纳贝尔、李尔赫和索班是这种人口比例大变迁的受益者,他们的人口加起来差不多有30万,与之相对照的是,卡拉克上的其他基斯往往以能拥有两三百人而自豪,一些基斯甚至只有几十个人,还有不少零散人员,他们的基斯都与卡拉克一起成为历史。

但是,毕竟外部的军事和政治压力没有完全消除。泰坦帝国虽然覆灭了,但是仍然遗留下很多手握军力的遗老遗少,他们把卡拉克人视作颠覆他们帝国的罪魁祸首,时刻想着夺回希格拉、杀光“库申人”。这是军事压力。在政治方面,银河理事会总是借口新希格拉作为一个新兴的星际国家恐怕无法独力对抗泰坦帝国余党的武装威慑,总是试图在希格拉建立一个监管政府,——这当然是一种冠冕堂皇的对主权的侵犯。为了应付这些压力,新希格拉人延缓了内部的肆意乱为,于回归历4年(银河标准历9514年)重建戴阿米德议事会,这一次它被建立在一个公共城市“阿萨姆基斯城”,这座城市被指定为星球首都。戴阿米德议事会仍然是卡拉克族的主要权力机构,尽管它的批评者认为新戴阿米德无法像卡拉克上的旧戴阿米德做得那样好。这些性情激进的批评家公开斥责现在的议事会不过是个傀儡,三两个基斯支配了过多的权力。这种政治影响力的偏差所产生原因,与一个基斯有多少人在母舰上清醒着经历回归有着直接的关系。比如上文所提到的七大基斯,他们因为或软或硬的技术优势,有很多人都在母舰上服役或者服务,因此在回到希格拉后,他们因为为“回归大业”作出了巨大贡献而获得了极大的政治影响力,这种影响力进而演化成实实在在的权利。与之截然相反,很多小基斯因为他们的大多数人口是在低温吊舱中渡过的航程的,所以他们在现今论功行赏、论资排辈的政治体系中毫无发言权。在刚刚登陆希格拉后的土地瓜分浪潮中,他们往往因为没有或者很少有人清醒着为自己说话,而只能拣那些偏远的地方作为定居地。一开始,这些小基斯还曾经想要通过争取谋得自己的政治权利,无奈他们无论是地位还是人口都无法和那些主宰了一半大陆的大基斯竞争,最后他们终于灰心丧气,默默的接受了事实。近年来,很多冬眠基斯选择了放弃自己古老姓氏的道路,成为仆从家族,把自己的血统加入到一些像帕克图或纳贝尔那样的强力基斯里。基斯荣誉的匮乏比不上生存的延续,屈服于生存需求是卡拉克人的古老传统。

每次看到他们悲痛的样子,我都好像回到了八年前,卡拉克上的大火烧灼着我的心灵,让我跟他们一起痛不欲生。

对于亲身在希格拉上登陆的人来说,最难以解决的一个问题就是唤醒那些所谓的“冬眠基斯”,这些在从卡拉克到希格拉的航程中都在低温吊舱里冬眠的人占希格拉现有人口的92%。对于抵达希格拉这一事件,大多数冬眠者都面临着非常无知的苏醒;社会仍然在努力进行着妥善的安排,在他们从冷藏库走出来的时候告诉了他们事情的经过。
其中当然有好的消息。所有睡眠者都雀跃于看到母舰和它的船员安全抵达梦想中的家园,雀跃于自身的起源之谜已经被彻底解答,雀跃于曾经把自己驱逐到遥远的外层空间的暴虐制度已经被战胜。但是其中也有非常非常坏的消息——而且和那些一直战斗着的人不同,这些冬眠者听到卡拉克业已毁灭的时候,他们没有足够漫长的时间为震惊和恐怖做好心理准备,他们也没有活生生的敌人可供泄愤。
没有任何一个在希格拉上醒来的人不负有随即而来的悲痛和损失的精神重担,有时还有自责和气愤。当开始进行冬眠的时候,大部分睡眠者已经准备好接受将永远无法再见自己至亲至爱之人的可能性,但是它一般被认为是母舰的随舰者会处于远远大于留在后方的人的危险之中。冬眠者开始了他们的任务,抱着主动牺牲的心情和觉悟。可是现在,母舰的乘员(不管是清醒着的还是冬眠着的)是整个种族唯一的幸存者,这一生者与死者意外的置换是那么的带有讽刺感,让每一个正常人都无法忍受。在降落到希格拉之后一开始的几个星期里,有很多人选择了自杀来解脱自己的深刻自责。
由于当初录取冬眠志愿者的年龄限制,现在的希格拉上没有孩子,也没有老人。大多数冬眠者跟他们的家族和家庭失去了永久的联系,失去了共同的过去和未来;人们除了从卡拉克卫星上取下的那几秒钟记载着亲人被泰坦帝国活活烧死的电影胶片之外,什么也没有了。
卡拉克的毁灭已经在新希格拉人中燃起了巨大的怨恨,这是毋庸置疑的。帝国不仅在卡拉克上而且在低温冷冻盘上攻击的野兽行径已经使几乎所有冬眠者充满了只能被形容为嗜杀的狂怒。在这一方面,从泰坦护卫舰上缴获的录像也起到了推波助澜的做用,出于一些原因,它们被进行了一些剪辑,使得稍稍偏离了一些实际情况,却极度煽情。整个新希格拉社会正在因为对泰坦的怨恨而沸腾着。
一边是残酷的对待自己的泰坦帝国,另一边是帮助自己重新夺回希格拉的义军建立起来的泰坦共和国——虽然大多数人民应该都有能力在两者之间进行区分,但遗憾的是,并不是每一个人都能够冷静的做出这种判断,或者说是不愿意作出这种判断。出于对帝国主义统治的一定担心,对于很多卡拉克人来讲,只有一个死了的泰坦人才是好人。甚至连中间派都在促使以保护希格拉的名义吞并附近的前泰坦领土。
对泰坦人来讲十分幸运的是,当前新希格拉人还无暇他顾,对希格拉的建设工作已经使他们焦头烂额了。
虽然随着冬眠者的不断复苏,越来越多的人投入到各项建设工作中,但是几乎在所有领域里人员还是捉襟见肘。虽然对于习惯了沙漠行星卡拉克的人们来说,希格拉的环境不啻于天堂,然而景色再美丽,气候再宜人,这毕竟是一个全新的生态环境,人们必须重新进行各项基础试验,才能够掌握它的规律,才能够重新建立起全套的种植产业以养活55万人的生计。这个问题咋看起来似乎没有多么难办,可是实际情况中的复杂程度远远超过了所有人的预计,回归历11年(银河标准历9521年)之前,由于食物的缺乏,希格拉各地广泛实行着配给制度。
基建方面,由于泰坦居民搬走之时,几乎捣毁了一切基础设施,想要进行新的生活,新希格拉人必须在常常填不饱肚子的情况下一切从头干起。人口的枯竭需要人们尽快繁衍后代,增加新的生命。敌人不断的军事威胁需要大量的军人去组建国防……
卡拉克人想要在希格拉上站稳脚跟,发展下去,仍然任重而道远。

3.2泰坦世界的变迁

卡拉克流放犯回归他们家园的事件不仅标志着希格拉上新生活的开始,更引发了几乎连续统治了4000标准年的泰坦帝国政权的结束。
在卡拉克人宛如钢刀般直插泰坦世界内部所带来的混乱中,本来已经处于灭亡边缘的革命志士抓住了这一难得的机会,他们趁帝国海军最精锐的部队集中在希格拉附近之时,在各个地方发动了成功的起义。随着锐斯丢四世在家园战争的最后一战中暴崩,起义军也获得了革命的胜利。他们捣毁了皇帝的基因库,使得整个泰坦皇族的最后血脉也中断了,于是整个皇权的统治体系崩溃了。就在帝国的遗址之上,新的泰坦共和国建立了。
不过即便在锐斯丢皇帝死后,新的泰坦共和国仍然无法顺利的从专制制度向民主制度转换。就在希格拉战斗之后不久,原本迅捷而又平稳的革命突然演变为超大规模的内战。整个象限都在大闹独立战争,各种派别都在下大力气夺取帝国对各个地区的控制权。经过五年的冲突和全面战争,泰坦共和国终于安定下来,并且建立了虽然不够稳定,但确实存在的和平……但是在真刀实枪的战争停下来之时,原帝国制下的150个有人居住恒星系中只有60个愿意继续接受泰坦的称号,这些忠诚的星球大都处于国土的中心部位,也即银心区;而旧帝国的旋臂地区已经分裂成各种小型的王国、公国和独立的民主政权。
共和国仍然力图重建内省和边区共同的政治秩序,而且也取得了一些成功。在回归历6年(银河标准历9516年),共和国与流放犯们公开签署了“‘不对抗’与‘合作’公约”,承认了他们对希格拉这块古老领土的主权,同时把一个直径5光年的空间范围划归给新希格拉人,以报答他们在革命中那些暗无天日的日子里对共和国的援助。现在,共和国和希格拉有着非常融洽的国际关系,促成这种和睦的邻邦关系功劳最大者,莫过于共和国主动引渡了参加卡拉克大屠杀的战犯。锐斯丢与图拉尼人的秘密交易的相关档案也被公开。同时,共和国已经再次与谜一般的本图西人建立了贸易关系,有传闻说本图西人在为新共和国提供技术、基础设施和情报等方面占据着关键性地位。除了这些,共和国继续着兼并边区那些独立政权的工作。由于那里的一些掌权者认为与其被卷入到同强大的泰坦人的冲突中,不如放弃自己的独立要求,共和国常常能获得不少成功。
大多数分析家仍然在讨论着对于泰坦共和国来说,最糟糕的情况是否已经过去,不过所有人都同意稳定的局面需要以前帝国的军事保护为基础。经过几年时间的规划,共和国停止了同帝国余党在武器数量上的军备竞赛,改为力图建立军事技术上的优势。
泰坦军方把他们很大一部分财政预算和人力资源投入到两三个主要研究站,希望他们能够设计新型舰船,同时在武器研究上有所突破,以便运用少量的舰队就能守卫住共和国的边疆。
共和国所辛苦建立起来的威望在一夜之间化为乌有,幸存的帝国余党找到了打击共和国人心灵的方法:把一个新的皇帝推上古老的宝座。

帝国余党

帝国破灭时,很多重要的帝国名士从共和国逃往位于边疆地区的自己的领地。这些保皇党把自己称作“忠臣”,并且拥护着数百个突然冒出来的“失踪的皇位继承人”。虽然余党的舰队只是前皇家海军剩余的一些不怎么样的队伍,但他们仍然是边境上的重大威胁,他们有很多秘密的海军基地,它们从帝国时代起就一直完好无损地运作着。保皇党的势力被舰队掌握着,虽然这些曾经自豪自傲的军舰被迫像海盗一样出没,或者像雇佣兵一样维生,但他们仍然是不容忽视的力量,仍然给共和国的稳定与和平带来巨大的威胁。所有敌视共和、宣称仍然忠于已经不存在的帝国的势力,被统称为“帝国泰坦”——仍然带有帝国色彩的泰坦势力。在银河标准历9510~9525年这15年间,帝国泰坦曾经两次将各个割据的王国联合起来,战胜了他们自己的党派之争和银河理事会的武装干涉。
除了推翻共和国这一愿望,唯一能够把帝国泰坦的各个派系团结在一起的,就是对新希格拉人亘古不变的仇恨。保皇党人认为流放犯和他们探索家园的行动对皇帝的死亡和帝国的覆灭负有不可推卸的责任。在帝国泰坦的支持者之间,有人不止一次预言,当皇家海军再一次控制了希格拉,然后再一次坚决果断的实施如同卡拉克上那样的大屠杀之时,帝国就会再次崛起。
不言而喻,在希格拉和帝国泰坦之间存在的是一种明显的战争状态。保皇党人有数次强大的军事行动推进到了希格拉的国境。其中有三次最为成功的进犯,突袭舰队甚至抵达了希格拉本星,只是因为两个侧翼损失太过惨重而被迫撤退。希格拉的航运一直受到各股帝国残余势力以及跟他们有勾结的图拉尼海盗的骚扰和破坏,不过近四年来他们没有任何一支大型舰队出现在希格拉的领宇。这使一些分析家认为,相对于把力量和技术都消耗到跟一个统一星球的长期对抗中,保皇党们对稳固自己的割据势力更感兴趣。然而另一些人则认为,这不过是另一场无可避免的风暴前的寂静罢了。

3.3图拉尼人的动向

没有人能比图拉尼在争夺希格拉的混乱和随之而来的泰坦内战中取得更多好处。

在银河标准历95世纪,锐斯丢四世为了对抗银河系的其他国家而开始秘密资助图拉尼人,这使得图拉尼海盗的力量空前迅速地成长起来。作为回报,图拉尼人暗中为泰坦皇帝进行一些军事行动,然而有一个让人捉摸不透的事,那就是当卡拉克流放犯和泰坦皇帝在希格拉进行最终决战的时候,图拉尼舰队并没有为锐斯丢提供约定好的火力支援,可以说这也间接的影响了战斗的结局。从道理上来讲,活着的泰坦皇帝将会继续为图拉尼提供资助,他们应该会竭诚为其服务,可是图拉尼人作出了不合常理的举动。也许下面的事实可以作为解释,当泰坦帝国由于内战的压力而破裂的时候,图拉尼人及时而准确地取得了很多偏远省份的控制权,如此精准的举措不可能是没经过详细策划的。

图拉尼人开始拥有了自己的星球,这些“强盗王国”越来越为人所知,他们已经成为图拉尼人在这个星系的力量中心;极具讽刺的是,帝国余党的各个小派系都要反过来到图拉尼人那里寻求保护。帝国余党和外来族之间的关系到底达到一个什么样的水平,没有人确切知道,但是有传闻说近几年在一些袭击-打劫的军事行动中,已经见到了他们的混编舰队。

且不去管这些传闻,外来族们的活动频率明显减弱,因此很多专家都认为图拉尼外来族在相当一段时间内会更热心于巩固现在业已取得的权力。少数反对的声音来自希格拉的几个战斗基斯。他们在对图拉尼人的分析报告中列举了一些数据,以说明希格拉的战舰和商务船只在过去两年中损失的数目不断增长。外来族对新希格拉人的仇恨是众所周知的,这些损失可能是外来族舰队从帝国余党那里引进了新的技术所带来的。

3.4惊世浩劫

星海之中,幸运多多;
星海之中,危机重重。

由卡拉克人大回归所引起的整个银河政治格局的变化,渐渐为人们习以为常。泰坦共和国-帝国余党和边境的独立小国、泰坦共和国-希格拉、泰坦帝国余党-希格拉、图拉尼-帝国余党、图拉尼-希格拉、新希格拉人-陌生的身存环境和一切外部压力、银河理事会-泰坦世界、银河理事会-希格拉……所有这些或敌对、或利益结合、或干涉的关系慢慢形成了一种微妙的平衡。

在过往的数年中,星际形势都围绕着平衡的坐标轴上下波动,虽然有时升到波峰,有时降入谷底,但都没有大的动荡。直到银河标准历9525年、回归历15年,发生了一场插曲。

说它是支插曲,语气有些太过轻松了,用“惊世浩劫”或者“灾难”等字眼来形容才更恰当。

事情还得从新希格拉人的一个基斯——萨木塔基斯说起。在回归历15年的时候,萨木塔的一支远洋采矿船队“昆兰船队”在一次偶然的机会打捞到一件飘荡在太空中、不断向外发射信号的外星遗弃物。这件遗弃物的设计风格与已知的一切银河文明截然不同,它发射的信号也无法解读,从其功能上分析这可能是一个信号吊舱。

从在卡拉克的理性时代起,萨木塔基斯就以矿产业为主要生计,随着航天时代的发展,他们把业务范围扩展到太空,去卡拉克太阳系的小行星上去开采资源。回到希格拉后,他们先后兴建了数艘超大规模的深层空间矿物船,去浩瀚星海寻找着自己的幸运。由于频繁的星际航行与杰出的矿产经营,本图西人常常向他们购买矿石,有时也会拜托他们帮忙寻找一些不知道何年何月来自何方的太空遗弃物。渐渐的,萨木塔人对外星物品也感兴趣起来。昆兰船队打捞起那个的外星信号吊舱后开始了研究,想发现其中的秘密。驱动这种研究行为的,一方面是好奇心,另一方面也是萨木塔人渴望找到可以增长自己基斯力量的催化剂。这是可以理解的,萨木塔基斯也属于所谓的“冬眠基斯”,他们在新戴阿米德中同样没有发言权,为了能够同那些列强基斯相抗衡,萨木塔渴望力量。

灾难就是由此而起。当昆兰船队进行分解研究时,从外星信号吊舱中迸发出一种奇异的生物-机械病毒,它们迅速地感染了船队指令船昆兰号的底层甲板,幸亏船队指令长当机立断,紧急抛掉底层甲板,保住了飞船主体。

这种生物-机械病毒能够迅速同化所遇到的有机物和无机物,甚至能够附着在电磁波上跨过宇宙真空感染飞船。昆兰号的底层甲板在这种病毒的感染下,成为了一个巨大的霉菌团和感染源。由于害怕受到感染,昆兰船队幸存的力量开始逃离。他们准备向本图西人询问这种暂且被称为“异兽”的病毒的来历,然而本图西人也不清楚它们的底细,而且还因为轻敌而被异兽感染了数艘贸易船,损失惨重。

异兽病毒可以形成一种集体智慧,它们有选择地感染所在星区的最有威力的大型船只,其势力迅速膨胀。它们似乎只有一种寻找食物的本能,向一切具有更多物质的地方蔓延。几乎整个这四分之一银河都感受到了它们的威胁。无论是新希格拉人还是泰坦共和国,都紧急动员一切力量力图遏制异兽的扩散。可是,帝国泰坦出于对自己的盲目自信,妄图研究异兽病毒使其为自己服务,结果隔离设施失败,将灾难引入泰坦世界。

正当自己的同胞在正面抵挡着异兽舰队的蔓延之时,闯下大祸的昆兰舰队冒着危险深入敌后,四处探寻着克制、消灭异兽的办法。虽然藉由从帝国泰坦那里偷来的隔离技术可以部分地抵制异兽病毒的感染,但是想要彻底消灭它们,必须搞清楚它们的底细。经过不懈的努力,萨木塔人解读出从外星吊舱上发出的信号,知道了异兽病毒的起源。原来,在不知几千年前,银河中有一个先进的文明正在进行高效超空间推进器的实验,一艘名“奈格罗克”号的试验飞船进入了超空间,在那里发现了一种低等生物病毒,这就是异兽病毒。奈格罗克号把病毒样本带回正常空间,试图研究它,不过人们马上发现这种生物的性质和它潜在的破坏力与扩散力。他们尝试着把它封闭在奈格罗克号上,并破坏了飞船的推进器和通信设备,希望能够借此避免灾祸的发生。这个古老的文明随着时间的流逝已经没落,他们封闭异兽病毒的努力只差一点就成功了:由于推进器被非正常关闭,奈格罗克号的求救呼叫程序被激活,它自动发射了一个信号吊舱,一个包含有零星异兽病毒的吊舱……不幸的是,这个吊舱被萨木塔人打捞起来,并激活了已经沉睡数千年的病毒。

再次为自己对力量的渴望所带来的昏庸而自责后,昆兰船队意识到奈格罗克号很可能还停留在太空的某处,如果找到它,采集上面未经变异的异兽病毒原始样本,就有可能研究出具有针对性的技术来彻底消灭它们。根据发现外星吊舱时的轨道数据,萨木塔人艰难的算出了奈格罗克号现在可能的位置。

历尽千辛万苦之后,昆兰船队终于找到了奈格罗克号,却惊讶的发现帝国泰坦的人正在修理那艘已经彻底被异兽控制的飞船!一番苦战后,从俘虏口中得知,原来帝国余党们见到了异兽的强大力量,改变了最初的“利用”念头,转而想要与之“结盟”,利用异兽的力量来增加自己的实力,攻陷希格拉,复兴帝国。异兽也与帝国泰坦人达成了协议,如果泰坦人帮助它们取得了银河,可以分出一半土地给泰坦帝国。

多么幼稚而可笑啊!帝国余党真是幻想力量想到如痴如狂。——可是,回头想想萨木塔基斯,又何尝不也是如此啊!

从奈格罗克号上成功取得病毒样本后,昆兰船队开发出了专门针对异兽的武器和抗感染技术。当他们带着这些成果返回银心区时,异兽已经在帝国泰坦的帮助下建立了大军,并感染了泰坦共和国刚刚开发出来的“游猎战星”,准备向各星际国家发动总攻。

在异兽威胁的锤炼下,已经成长为名副其实的武装舰队的昆兰矿船队成为希格拉方面的先头部队,直接寻找异兽的核心母舰和可以称之为“异兽始祖”的奈格罗克号进行决战。在本图西人的高深科技的帮助下,萨木塔人成功的消灭了由自己的底层甲板感染而来的核心母舰和奈格罗克号。失去了最基本的感染源,异兽病毒被人们逐步清除,银河经历了短暂的浩劫,又恢复了平静。

不过,这种平静与原来相比,暗中的局势却发生了显著变化。希格拉方面,萨木塔基斯因为在这场浩劫中的突出贡献,成为了一股举足轻重的势力,他们对力量和权利的渴望通过这种惨烈的方式实现了。泰坦方面,在最终的战役中,帝国泰坦人终于发现了异兽的欺骗行径,而与异兽撕破脸皮,这招来异兽的猛烈报复;共和国那里,由于帝国余党的引狼入室,被折腾得元气大伤。表面上,平衡再一次到来,然而未来历史的波澜,正是由这一次次的“恢复的平衡”积攒起来的。

3.5对远古史的渴求

在宇宙之中,
永远不要自以为是;
因为总有更伟大的存在,
藏匿于群星之中。

银河局势再次的相对稳定对新希格拉人来说再难得不过了。他们可以继续进行他们建设家园的繁重工作了。

缓慢但是坚定地,一座座新希格拉人自己的城市出现在星球广袤的大地上。越来越多的人拥有了自己安定的居所,食品和生活用品逐渐丰富起来,人口也在稳步增长,军事自卫的压力随着自己变得越发强大以及敌人自身的没落而日渐减弱,从中解放出来的资源更加提高了人们的生活水平。

生活的日益安定,使人们终于有时间进行一些回忆,思考一些东西了。

用今日的眼光去衡量,在卡拉克上理性的时代氛围中显得那么可笑的宗教观点有了新的涵义。远古的“天堂传说”不正说的是如今脚下的希格拉么?关于卡拉克人起源的“天堂驱逐”学说不正是“大流放”的神化描述么?“扰乱天堂是最为傲慢的行为,这种行为将极大的触怒神灵”这种教旨是否是卡拉克人对远古的超空间技术限制条约的印象留存?“如果执意如此,灭顶之灾必将降临”不正应验了“卡拉克大毁灭”么?对于卡拉克文化这种非正常产生的文化来讲,一切古代的蛛丝马迹都似乎带有更久远的先进的远古时代的信息碎片。人们曾经以为“萨尤克”不过是卡拉克人自己创造出来的一个上帝,然而随着与外星文明的接触,他们发现在很多外星文化中“萨尤克”也被广泛提起,最直接的例子就是,泰坦人的一级标准离子炮舰就是用“萨尤克”的名字来命名的。被理性时代彻底否定的宗教,会不会在描述自己古老祖先历史真相的领域里具有更大的准确性呢?这样的想法带来了新希格拉人的一次宗教复兴运动。

对自己祖先历史的极度渴求使人们对考古投入了近乎狂热的关注。一面深入挖掘希格拉的地层,一面去各银河国家搜罗关于古希格拉帝国的书籍和记载,慢慢的,有关远古历史的脉络渐渐清晰起来。卡托巴超空间核的起源,古希格拉与泰坦恩恩怨怨的每一个细节,本图西人的一些由来,萨尤克的问题,真相在一点点显露出来。关于这些远古历史的详细叙述,请参阅本史附录。

数千年来终于完全搞清楚自己历史的喜悦之情,崔发着新希格拉人更加热情高涨的投入到开创新生活的建设中去。古老祖先的辉煌成就,激励着新希格拉焕发出战胜一切困难和敌人的豪情壮志。

3.6超空间核与萨尤克

在大回归中,超空间核被嵌入母舰的超光速推进器中带到了希格拉。虽然一直在进行各种研究,但无论是卡拉克人还是新希格拉人都一直搞不清楚它的工作原理和它真正的起源。从远古历史的残片中,人们了解到银河中的第一枚超核是由本图西人发现的,并且被他们一直使用至今;新希格拉人现在手中的超核是第二枚,它导致了自己远古帝国的覆灭和卡拉克流放,但是它也帮助流放者的后代重新回到了希格拉。不过,对历史的粗浅了解仍然无法帮助人们打开它的神秘之门。

直到回归历40年,这个问号才算彻底大白。这一年,人们在希格拉的地层下发掘到一份科技文献,详细记述了超核的启动方法和工作原理,以及由此仿制出的超空间模块的设计细则。关于超空间核的记载是带有启发性的,而那些超空间模块的设计图与当初人们在卡拉克上的仿制成果是何其相似。

随后对这些文献的深入剖析揭示了超核的真正起源。本图西人和希格拉人的这两个超空间核,其实只是三枚远古遗留物品中的两个,它们是“萨尤克”的礼物。

现在,新希格拉人可以肯定,“萨尤克”一词并不是卡拉克先人的专有,不仅早在古希格拉时期人们就崇拜着萨尤克,甚至银河各种文明中都有供奉他的宗教存在。不同的记载之间差别很大,一些认为萨尤克是一个确实存在的实体神灵,他把超空间核作为礼物送给他所喜爱的银河子民;一些认为这三个超核是和宇宙本身同时锻造的,萨尤克就是那开辟混沌的创世大神,是一个超意识的存在;另外一些认为萨尤克让这些超核代代相传,从一代文明传到下一代文明;还有一种观点认为这些超核只是超古时代的一个崩溃的大帝国的遗物。其中以最后一种观点最为通俗,但是在一些严肃的历史记载中都有其身影。

尽管这些记录在很多地方有冲突,但都肯定一个事实,那就是如果第三个超空间核出现,一个“终结之时”就会到来,萨尤克的子民将面临“末日审判”,只有“萨尤克迦”——上帝的选民会逃脱劫难,屹立不倒。

在掌握了超空间核的使用方法后,戴阿米德对如何处理它开始了旷日持久的争论。纳贝尔基斯和马南基斯支持将其投入现役,组建一支如同古希格拉帝国舰队那样的武装力量;而索班基斯和萨木塔基斯认为最好把过去珍藏起来,用自己的力量开创新的辉煌。各个基斯各种势力争执不下,没有哪一方能够一锤定音。

作出最后决定的,仅仅是一个人,然而这不是一个普通人,而是卡伦·斯叶特。与超空间核的长时间连接彻底改变了她,数十年的岁月流逝无法改变她的青春与活力,在第一批回归家园的卡拉克人已经相继离世的时候,她看上去仍然如同当年在母舰舰桥上领导舰队时一般无二。

在处置超核的问题上,卡伦难得地发表了自己的意见。她认为,虽然这枚超空间核可以提供超强的能量和能力,但与其将其投入现役,更好的处理方法是将其作为一座纪念碑竖立起来,供人民瞻仰,以此祭奠希格拉曾经遭受的苦难和来之不易的胜利,并提醒人们它的未解之迷。是啊,虽然超核可以赋予希格拉舰队无限的跳跃能力,但也容易让人陶醉在巨大的力量中,而忽略自己应有的责任。况且希格拉的地面重建工作仍在紧张进行中,新希格拉人的力量将将只能够保卫自己的领宇,暂时不需要去遨游银河。

根据卡伦的意见,在星球首都阿萨姆基斯城建造了一座博物馆,存放寥寥几件从卡拉克上带来的东西,以及一切与回归、与远古历史有关的物品和文献。这座博物馆就象是一面镜子,折射着希格拉的昨天、今天和明天。

3.7终结之时的来临

倏忽间,卡拉克人回到希格拉已经过去一百多年了。随着他们把自己的家园建设得越来越美丽,越来越舒适,新希格拉人的各个方面都表现出蒸蒸日上的势头。

然而,并不是银河中的所有人都一直过着这样的好日子。随着泰坦世界的衰落,一片浓黑的阴影在东银河膨胀开来。阴影的发源地是原来处于泰坦制下的一个与世隔绝的行星“威丁星”,它所孕育的生物就是“威丁人”。威丁人的文明是一种完全建立在扩张与杀戮之上的嗜血文明。在久远的以前,威丁人一直在以军阀部落为单位进行着自相残杀,因此外界很少听得到他的消息。然而在最近几十年中,一个名为马坎的强力军阀将威丁的所有部落统一在麾下,成为威丁霸主的马坎将自己征服的目光扩大到整个银河,一时间东部银河狼烟四起。

马坎声称自己是“萨尤克迦”,并宣布终结之时已经到来,他将指引威丁战士对整个银河进行末日审判。从威丁舰队令人毛骨悚然的战略机动能力来看,他的所言并不虚假,因为那种只在本图西母港和“萨尤克之怒”号战舰上见到过的远程跳跃能力,印证了“马坎已经在赫斯利姆冰原找到第三枚超核”的传闻。传说中将给整个银河带来腥风血雨的第三枚超空间核,毫无疑问地已经惊现于世!

威丁人使“泰坦”之名重新崛起,他们接连不断地进攻、进攻、再进攻,他们没有任何领土要求,只是如蝗虫过境一般,榨干所过之处的一切资源,增强实力后再对另一个目标发动侵袭。他们也吸收了一些愿意加入他们的种族,这使其实力滚雪球般逐步增强。

威丁人肆虐的消息也传到新希格拉人的耳中,虽然咋看起来威丁人的行动凌乱不堪,但他们的大体趋势是明显的:他们的最终目标是希格拉。这种现象与传闻是相一致的,传说马坎之所以能够统一威丁世界,威丁人之所以能够学会使用一种名为“三一跳跃门”的跳跃方法横行星海,都是拜萨尤克所赐。萨尤克要求威丁人帮助他恢复在银河各族中至高无上的崇高地位,又要求威丁人夺回另外两枚超核。拥有一枚超核的希格拉自然成为威丁人的目标。

短短几年中,整个的内旋臂宇域都陷入战火之中。许多人恳求本图西人打破誓言介入这次危及整个银河的战乱,然而此时他们却不知所踪。有消息表明,拥有第一枚超核的本图西人遭到威丁人的疯狂追杀,由于本图西人在古希格拉帝国国破家亡之时承诺不再使用武力,因此他们被屠杀得数量骤减。

随着战争的加剧和局势的恶化,在使用了超空间核巨大力量的马坎铁蹄之下,存在了数千年的银河理事会崩塌了。

面对如此严峻的局势,戴阿米德又一次征求卡伦的指示。这次她建议启动超空间核,组建一支强大的自卫舰队。她只有一个请求,这次也要让她担任舰队指挥官,将其神经与超核连接在一起。用她的话来说:“如果现在可以无视我的人民惨遭屠杀的话,当初我就不会带他们回到家园来了。如果保卫希格拉的号角业已吹响,我就必须奔赴前线。我这么做并不是因为责任,也不是因为义务,仅仅因为——宿命。”

戴阿米德请卡伦重新考虑一下,因为现在已经有很多人更胜任这个工作,他们经过更好的训练,并且已经掌握了曾经为卡伦所独有的神经接驳技术。更重要的是:卡伦现在俨然成为新希格拉人的精神领袖,她对家园是如此的重要。然而卡伦对她的主张毫不动摇。最终,一艘新的母舰“希格拉荣光”号在坦尼斯基地开始建造,它将使用超空间核,围绕它将组建希格拉海军的第十五舰队。“希格拉荣光”号不同于以往的那些母舰,它生来就被设计成一艘巨型战舰,一座移动的战斗基地,而不是什么移民运输船或者采矿船。它是有史以来最大的一艘母舰。卡伦·斯叶特亲临坦尼斯基地监督新母舰的建造工作,在其建成后再次接受了神经接入手术,又一次成为掌握希格拉未来的舵手。

回归历115年,即银河标准历9625年,希格拉荣光号开始进行发射前的最后检测。如同宿命的轮回般,百余年前的母舰在意外下开启了一个时代,创造了一个传说;一百年后的新母舰,同样在措不及防的情况下揭开了另一段历史的序幕——

终结之时来临了……

全文完

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左半红印发表于2016.01.13th